Cherry AB väntas köpas ut från börsen

Cherry kan lämna börsen

Kommer Cherry AB att bli uppköpta? Just nu verkar det åtminstone så, då det svenska bolaget fått ett bud på över 9 miljarder kronor. Om köpet fullföljs kommer Cherry AB med största sannolikhet att avregistreras från börsen.

Det är full rulle i den svenska spelbranschen för tillfället. I dagarna träder det nya svenska licenssystemet ikraft, och Lotteriinspektionen, som byter namn till Spelinspektionen, arbetar för fullt med att bevilja eller avslå licensansökningar. I skrivande stund har 57 spelbolag beviljats svensk licens, bland dem finns Cherry AB.

Samtidigt händer det mycket i spelbranschen. Flera casinosajter lägger ner verksamheten och åter andra väljer att inte söka svensk licens. Dessutom sker just nu en mängd förändringar i ägarförhållandena – bolag går samman eller blir uppköpta. Det är inte längesedan som t.ex. William Hill lade ett bud på Mr Green.

Vem vill köpa Cherry AB?

Det är det brittiska konsortiet European Entertainment Intresser BidCo (EE) som lagt bud på 9,2 miljarder kronor. Omräknat i aktievärde innebär det 87 kr per aktie. I konsortiet EE ingår bland annat riskkapitalbolaget Bridgepoint och storägare i Cherry, som Prunus Avium, Klein Group och Pontus Lindwall.

Vi har följt Cherry under en lång tid. Vi har stor respekt för den framgång som Cherry och dess ledningsgrupper har uppnått genom sin förmåga att driva innovation inom spelsektorn, säger Mika Herold, partner på Bridgepoint Advisers, i ett pressmeddelande.

Vi tror dock att det är enklare att närma sig många av de möjligheter och utmaningar som Cherry och dess dotterbolag står inför i en privat miljö. Och med en mer gynnsam kapitalstruktur”, fortsätter han.

Avslutningsvis säger Mika:

Den föränderliga regulatoriska miljön kommer, tillsammans med nödvändiga åtgärder för att försvara och öka Cherrys marknadsandel över tid, att kräva omfattande investeringar.

Vd:n för Betsson inblandat i köpet

Vi nämnde Pontus Lindwall tidigare, som en av intressenterna. Förutom att han ingår i det konsortium som lagt budet är han också VD på Betsson. Och detta faktum har gjort att många inom media har visat en viss skepticism – kan han verkligen sitta kvar som VD hos en av Cherrys största konkurrenter? Speciellt med tanke på att Lindwall är en het kandidat till posten som VD på Cherry, som just nu saknar en tillförordnad VD. I våras häktades dåvarande vd:n för Cherry efter att det uppdagats att han varit inblandad i insideraffärer.

Den långa kärlekshistorian mellan Betsson och Cherry

Kanske har du läst sidorna ”om oss” hos Betsson och Cherry? Där kan man läsa att båda två grundades av Bill Lindwall och Rolf Lundström 1963 under namnet Restaurang Rouletter AB. Det hänger ihop med att ägarförhållandena mellan de båda spelbolagen har varit minst sagt komplex under årens gång.

Cherry köpte aktier i Betsson 2005, för att bara några år senare sälja tillbaka en stor del av aktieportföljen till Betsson. Så småningom säljs hela rasket tillbaka och Cherry gör sig av med alla sina B-aktier i Betsson. De båda bolagen har alltså gått hand i hand under många år.

Och nu verkar det som om deras händer ska flätas samman igen, när nu Pontus Lindwall är inblandad i det eventuella köpet av Cherry.

Cherrys oberoende budkommitté skriver i ett långt pressmeddelande att man accepterar EE:s bud.

Fler uppköp är troliga

Det råder en viss turbulens bland svenska casinon och spelbolag just nu. Många bolag kommer att kunna förstärka sin ställning på den svenska spelmarknaden då konkurrensen avtar – ett stort antal casinon väljer att dra sig ur Sverige vilket innebär att antalet casino- och bettingsajter kommer att minska.

Detta är säkerligen inte det sista vi sett av samgåenden och uppköp. Vi kommer förmodligen att se en hel del av den varan under 2019. Det spekuleras redan vilt om att ett flertal svenska och utländska spelbolag sitter runt förhandlingsborden och diskuterar eventuella köp och sammanslagningar.

Vilka det är? Det är dolt bakom fördragna gardiner, så vi får helt enkelt ge oss tills tåls tills de väljer att träda fram.