Norge vill blockera betalningar för utländska spelbolag

Kindred Group

På senare tid har den norska spelmyndigheten trappat upp sina försök att stoppa utländska spelbolag att bedriva verksamhet i Norge. Detta genom att dels utfärda nya order till norska banker att blockera överföringar till och från utländska spelbolag via tredje part och även genom direkta varningar till spelbolagen.

Samtidigt har man på högsta politiska nivå i Nederländerna röstat ja till ett förslag om att öppna upp den inhemska spelmarknaden med förbehållet att bolag som anses ha tidigare verkat illegalt i landet ska ”straffas” med temporär utfrysning. Hur påverkas stora börsnoterade spelbolag som Betsson och Kindred Group av denna typ av myndighetsutövningar och hur reagerar de?

Hårdare tag från spelmyndigheter

Enligt den strikta norska spellagstiftningen får norska banker inte överföra pengar till utländska spelaktörer. Förbudet gäller både insättningar, som ofta sker via kreditkort, och utbetalning av vinster, som ofta görs till spelarens bankkonto.

De flesta utländska spelbolag har dock infört nya betalningslösningar för att kringgå förbudet hävdar Lotteri- och Stiftelsestilsynet på sin hemsida. Myndigheten har nu därför skärpt tonen, instruerat de norska bankerna att även blockera transaktioner via tredje part och höjt ett extra varnande finger till spelbolagen.

Sex Malta-baserade spelbolag varnade

Den norska spelmyndigheten har alltså skickat varningar direkt till sex Malta-baserade spelbolag som de anser bedriva olaglig verksamhet i Norge. Till Betsson, Co-Gaming Ltd., L & L Europe Ltd. och Gaming Innovation Group skickades ett brev med en varning i november förra året och varningar skickades även till Kindred Group och Lucky Dino Gaming Ltd. i februari i år. Rolf Sims, talesman för Kindred Group, bekräftar att han har mottagit ett sådant brev, men påpekar också att hans bolag motsätter sig förbudet.

Det är inget nytt att norska spelinspektionen försöker stoppa uttag från våra spelare. Sedan april 2017 har de försökt. Detta har i ibland lett till viss fördröjning för vissa spelare, men alla har fått och kommer givetvis fortsätta att få sina uttag. Norska spelare har rätt att välja att spela med oss ​​om de så önskar. Kindred Group har licens inom EES. Vi har därför rätt att erbjuda våra tjänster till norrmän och de har rätt att använda sig av dem.

Alla välkomnas inte i Nederländerna

Den nederländska senaten röstade nyligen igenom ett förslag gällande öppnandet av den nederländska spelmarknaden. Enligt förslaget skall även utländska spelbolag få tillåtelse att bedriva licensierad verksamhet och marknadsföra sig i Nederländerna. Vissa bolag kan dock komma att nekas licens de första två åren. Enligt förslaget ska nämligen bolag som anses ha bedrivit olaglig verksamhet i landet tidigare ”straffas” för detta när marknaden öppnas upp. Ett bolag som kan komma att drabbas av den så kallade ”cooling off-perioden” är Betsson, som enligt en domstol i Haag gjort olaglig reklam i Nederländerna via sitt dotterbolag Content Publishing. Ett hot som fick Betssons börsvärde att falla, men som vd Pontus Lindvall inte tror ska påverka bolagets licensansökan nämnvärt.

Nej, det är jag inte orolig för. Det är här är inget straff utan ett föreläggande om att sluta med vissa saker och det har vi också gjort.

Kan förtroendet hos aktieägarna skadas?

Att spelbolag är i klinch med statliga myndigheter är numera inget ovanligt. Spelmarknaderna i Europa och USA är under förändring och lagar och regler modifieras kontinuerligt. De stora börsnoterade spelbolagen är även multinationella, vilket medför att man titt som tätt stöter på lokala hinder under sin utbredning. Bolagen verkar trots allt ta det hela med ro och så länge de inte överreagerar verkar inte aktieägarna heller göra det. Åtminstone inte än så länge. Att spelbranschen är reglerad och under ständig kontroll av statliga myndigheter inger förtroende och är nog i grunden positivt.

Sitter staten och kapitalet i samma båt?

Nationella stater drivs inte gratis och de statliga inkomster som kan uppbringas välkomnas i regel. Att en stat uppvisar vilja att stärka statskassan ses av de flesta medborgarna som en god sak, men visst förekommer ibland etiska och moraliska bryderier i sammanhanget. Spelverksamhet är ett exempel på en bransch som får utstå politiska utspel och en del offentlig kritik. Särskilt skadligt är det nog dock inte. Snarare en garant för att staten har viss kontroll och att medborgarna kan ägna sig åt spel med rent samvete. Om nu inte staten i detta fall direkt sitter i samma båt, så hänger de definitivt på relingen.