Sport: 10 legender inom svensk idrott

Sport: 10 legender inom svensk idrott

Idag firar vi nationaldagen genom att lyfta fram tio svenska idrottare som gett landet många anledningar att vara stolt genom åren.

Sverige är ett förhållandevis litet land som ofta hamnat i skymundan men idrotten har varit ett sätt för svenskar att hävda sig även internationellt genom åren. OS i Stockholm 1912 blev startskottet för ett århundrade där svenska idrottare skulle skörda framgångar både på hemmaplan och runt omkring i världen, i allt från skidspår till rinker och fotbollsplaner. Vi väljer därför att fira nationaldagen genom att lyfta fram tio svenska idrottslegender som gjort extra mycket för landet genom åren.

Jan-Ove Waldner (bordtennis)
Vi inleder med landets förmodligen största bollgeni genom tiderna. Jan-Ove, eller ”J-O” som han oftast kallas, slog igenom som tonåring med att vinna junior-EM hela nio gånger mellan 1980-83 och redan 18 år gammal tog han VM-silver för första gången. Två år senare kom det första EM-guldet och 1989 lyckades han även vinna VM (både i singel och lag). Under hela 90-talet fortsatte ”J-O” att hålla sig i världstoppen, bland de största framgångarna återfinns OS-guldet från Barcelona 1992 och VM-guldet i Manchester fem år senare där han inte förlorade ett enda set. Efter OS-silvret 2000 såg karriären ut att vara mer eller mindre slut men fyra år senare gjorde han storstilad comeback vilket resulterade i en fjärdeplats i Aten. Waldner fortsatte sin aktiva karriär ända till 2016 då han spelade sin sista match i svenska pingisligan, efter den kunde han blicka tillbaka på en lång och framgångsrik karriär med ett OS- och hela sex VM-guld.

Annika Sörenstam (Golf)
Svenska idrottare på damsidan har ofta hamnar i bakgrunden av sina manliga kollegor men 1995 bröt Annika Sörenstam ny mark i och med sin seger i US Open. En prestation som resulterade i bragdguldet. Det blev starten på mer än tio år i världseliten och hon anses än idag vara en av tidernas främsta golfare – och tveklöst den bästa från Sverige oavsett kön. Bland meriterna finns åtta Grand Slam-segrar och hela 86 segrar på LPGA-touren, den första kom 1995 och den sista 2008. 2003 blev hon historisk som första kvinna på över 50 år att delta i en PGA-tävling och det blev ännu ett bevis på att hon höll en fantastisk nivå som gjort intryck på många. Förutom alla meriter på golfbanan fick hon även vid två tillfällen utmärkelsen ”Jerringpriset” som går till landets mest populära idrottare.

Ingemar Johansson (Boxning)
Det finns några idrottare som lyckats bli legender redan medan de varit aktiva. ”Ingo” var utan tvekan en av dessa. Göteborgaren visade potential redan som amatör men genombrottet kom i olympiaden i Helsingfors 1952 då han tog sig hela vägen till final. Väl där valde Johansson att använda sig av en defensiv taktik som skapade stor ilska i hemlandet, han kallades ”en skam för Sverige” men några år senare skulle det låta annorlunda. 1956 blev Johansson europamästare för första gången, han skulle sedan försvara titeln både 1957 och 1958 innan den stora utmaningen kom. 1959 fick svensken chansen att gå upp i ringen mot Floyd Patterson och boxas om världsmästarbältet i tungviktboxning. På förhand var han mer eller mindre uträknad men väl uppe i ringen på yankee stadium stod ”Ingo” för en imponerande insats där han vann på teknisk knockout i tredje ronden. VM-titeln var därmed säkrad och Johansson blev i samma stund historisk, och utsedd till årets idrottsman i världen. Han lyckades visserligen inte behålla VM-titeln mer än ett år men rundade ändå av karriären på ett fint sätt genom att återigen bli europamästare 1962. Ingemar Johansson avled 2009, 76 år gammal.

Sarah Sjöström (Simning)
Visst, Sjöström är fortfarande aktiv och lär förmodligen vara det i många år till men hon har redan hunnit visa att hon är en av svensk idrotts främsta när det kommer till dominans och meriter. Genombrottet kom i och med EM-gulden 2008 då hon bara var fjorton år gammal, det skulle senare visa sig vara startskottet på mer än tio år fyllda av framgångar och guldmedaljer. 2009 blev hon för första gången världsmästare och förväntningarna inför OS i London 2012 ökade. Väl där blev det något av en besvikelse men Sjöström fylldes av revanschlust och fyra år senare lämnade hon Rio de Janeiro med tre medaljer – en av varje valör. Sarah är bara 25 år men har redan hunnit vinna smått ofattbara tio VM-guld och vi ser med spänd förväntan redan fram emot nästa sommars OS i Tokyo.

Nils Liedholm (Fotboll)
”Var är Zlatan?” kanske ni undrar nu, men rent historiskt tycker jag faktiskt att Nils Liedholm är snäppet större än anfallsstjärnan från Rosengård. Liedholm inledde karriären hemma i Östergötland där det blev dubbla SM-guld med IFK Norrköping och det skulle även bli ett historiskt OS-guld i London 1948 innan flytten till AC Milan det efterföljande året. Nu väntade tolv säsonger i Milanoklubben som skulle resultera i fyra ligaguld och över 350 matcher. Under samma period var han även en viktig spelare när Sverige tog ett överraskande silver i VM på hemmaplan 1958. Det som gör Liedholm så stor är att han även lyckades väldigt bra som tränare, mellan 1961-1997 tränade han bland annat Milan och Roma vilket resulterade i två ligaguld och totalt tre cuptitlar. Liedholm avled hösten 2007, 85 år gammal.

Gert Fredriksson (Kanot)
Som den nostalgiker jag är gillar jag att blicka tillbaka på gamla giganter och när det kommer till den kategorin är få lika givna som Gert Fredriksson. Nyköpingssonen är den mest framgångsrike manlige kanotisten i den olympiska historien och det finns inte mycket som talar för att han kommer puttas ned från tronen. 1948 blev Fredriksson dubbel olympisk mästare i London och de kommande tolv åren skulle han vinna ytterligare fyra OS-guld. Det blev totalt åtta medaljer i olympiska sammanhang och mellan 1948-1954 blev han dessutom världsmästare hela sju gånger. 1949 tog han emot Bragdguldet och 1956 blev Fredriksson utsedd till världens främste idrottare alla kategorier. Han somnade in sommaren 2006 i födelsestaden Nyköping, 86 år gammal.

Sixten Jernberg (Längdskidor)
Visst, både Gunde Svan och Thomas Wassberg har också nått legendstatus i landet men jag väljer ändå att lyfta fram Jernberg lite extra. Han var trots allt först när det kommer till att dominera i skidvärlden och bröt på så sätt ny mark. Sixten levde långt ifrån något lyxliv hemma i Lima där han växte upp tillsammans med åtta syskon men skidåkningen blev ett sätt att komma ut i den stora vida världen. Det stora internationella genombrottet kom i VM i Falun 1954 där han tog brons i stafetten och två år senare blev det stor succé i OS med ett guld och totalt fyra medaljer. Mellan 1956-1964 skulle det bli fyra guld och totalt hela nio medaljer i olympiska sammanhang. Bland meriterna finns även fyra VM-guld och två segrar i vasaloppet. Sixten Jernberg avled sommaren 2012, 83 år gammal.

Nicklas Lidström (ishockey)
Det finns många svenska ishockeyspelare som tagit sig till världstoppen men bara en som varit dominant under så många år. Lidström visade potential hemma i Västerås under slutet av 80-talet vilket gjorde att Detroit draftade honom och hösten 1991, efter att ha vunnit VM-guld, tog backen steget över till NHL. Väl på plats i Detroit visade svensken direkt att klubben gjort rätt i att drafta honom, han stod för 60 poäng redan första säsongen och under de kommande åren skulle han utvecklas till att bli en av världens bästa backar – genom tiderna. Vid totalt fyra tillfällen fick han lyfta Stanley cup-pokalen och hela sju gånger blev han utsedd till ligans bästa back. Förutom framgångarna i Detroit blev han även olympisk mästare 2006 och han är än idag ansedd att vara den mest kompletta backen i modern tid.

Björn Borg (tennis)
Här kommer svensk idrotts första riktiga ”wonderkid”, en talang som tar hela världen med storm. Redan som artonåring vann han Grand Slam för första gången och mellan 1974-1981 skulle han dominera världstennisen. Borg trivdes väldigt bra på grus vilket hans sex segrar i Franska öppna mästerskapen visar men han var minst lika bra på gräs – mellan 1976-1980 vann han Wimbledon fem år i rad och han är än idag ansedd att vara en av sportens störste genom tiderna. Att vinna elva grand slam är en fantastisk bedrift – att göra det innan man fyllt 27 är enastående. Björn Borg blev tennisens första världsstjärna och han banade väg för många kommande svenska framgångar.

Ingemar Stenmark (alpint)
Det är anmärkningsvärt att landets kanske största stjärna genom tiderna är den mest tystlåtna och blyga. Ingemar Stenmark sa aldrig mer än det som behövdes när det var dags för segerintervjuer, kanske för att han inte ville bli trött. Det blev nämligen väldigt många segerintervjuer genom åren. Redan 20 år gammal tog Stenmark OS-silver i Innsbruck, två år senare blev det dubbla VM-guld och ytterligare två år senare vann han OS-guld i både slalom och storslalom. Det blev sedan ytterligare ett VM-guld och hans överlägsenhet gjorde tillslut att motståndarna ville ändra på reglerna. Ingemar var helt enkelt för bra. Redan 24 år gammal hade Stenmark vunnit allt man kan vinna, 1976-78 vann han den totala världscupen tre år i följd och mellan 1975-81 tog han hem slalomcupen hela åtta gånger. Det blev dessutom sju segrar i storslalomcupen och totalt 86 världscupsegrar. Han har dessutom vunnit bragdguldet två gånger och var den förste som fick ta emot Jerringpriset. Han är dessutom ensam i världshistorien om att vinna OS, VM, Mästarnas mästare OCH Let’s Dance. Bara en sån sak.

Bubblare: Magdalena Forsberg (skidskytte), Charlotte Kalla (Ländskidor), Pernilla Wiberg (alpint), Zlatan Ibrahimovic (fotboll), Ivar Johansson (brottning), Eric Lemming (friidrott), Ronnie Peterson (motorsport), Peter Forsberg (ishockey), Gunde Svan (längdskidor), Thomas Wassberg (längdskidor)

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar