Hockey: Inför SDHL-slutspelet

Hockey: Inför SDHL-slutspelet

Ikväll går damernas hockeysäsong in i det avslutande skedet – slutspelet är här!

Efter en lång och stundtals mödosam grundserie med bortaturnéer, matchtider som inte direkt uppmuntrar till publikfester och ständiga diskussioner kring antalet utländska spelare i serien är det äntligen dags att lägga fokus på det viktigaste – nämligen hockeyn. Ikväll inleds slutspelet och vi kan direkt se fram emot några riktigt intressanta matchmöten mellan lag som inte direkt älskar varandra.

Luleå – Linköping
Vi inleder uppe i norr med ett prestigefyllt möte mellan två av 10-talets mest framgångsrika klubbar på damsidan. Luleå kan blicka tillbaka på flera fina säsonger där man på många sätt tagit hockeyn till en ny nivå, både intressemässigt och sportsligt. Så sent som förra säsongen säkrade klubben sitt tredje guld på de fyra senaste åren men den här vintern har konkurrensen ökat. Efter att ha vunnit grundserien fyra säsonger i rad fick man nöja sig med en andraplats och tar vi en titt på poängproduktionen gick den ner från 93 till 81 – den sämsta sedan man klev in i SDHL.

Med det inte sagt att Luleå är ett lag att räkna med, truppen är en av seriens starkaste och man har även rejäl spets i ett antal landslagsspelare från Finland som höjer temperaturen varje gång de är på isen. Den här säsongen har talangen Petra Nieminen tagit ett stort steg i rätt riktning, 20-åringen från Tampere har gått från 24 till 55 poäng vilket räckte till en tredjeplats i poängligan. Där har Luleå en spelare som kan avgöra matcher i parti och minut. Lägg därtill ett vasst målvaktspar i form av Sara Grahn och Maria Omberg samt ligans kanske största stjärna Michelle Karvinen som spelat hem tre guld till klubben.

Det som gör kvartsfinalmötet extra hett är det faktum att Linköping är ett lag som Luleå stött på många gånger de senaste åren, både 15/16 och 17/18 mätte man sina krafter i finalen. Båda gångerna slutade Luleå som segrare men Linköping är ändå ett lag att räkna med, förra säsongen var man på nytt i final och det finns fortfarande en hel del klass i truppen. Just därför ses lagets grundserie som något av ett misslyckande, man slutade bara sjua och hade hela 59 poäng upp till förstaplatsen. Det lär ingen vara nöjd med. Inför säsongen lämnade flera tongivande spelare laget och tyvärr syns det, man har inte riktigt samma slagstyrka och därför känns Luleå som en ganska klar favorit. Håll dock ögonen på amerikanskan Zoe Hickel som toppade lagets interna poängliga (26) i grundserien och som är dubbel världsmästare.

Brynäs – SDE HF
Här kommer ett möte med betydligt mindre prestige men som ändå är väldigt intressant. Inför säsongen slog Brynäs på den stora värvningstrumman när bland annat Michela Cava plockades in från Modo och förväntningarna höjdes i samma stund till en ny nivå. In kom även Lara Stalder som briljerat i Linköping de senaste säsongerna och just hon har varit en av grundseriens främsta, med sina 71 poäng tog schweiziskan hem poängligan och det är inget snack om att 25-åringen är en av slutspelets största profiler. Man har dessutom SDHL:s kanske största talang i form av Maja Nylén Persson (nästan 200 SDHL-matcher som 19-åring är imponerande) som redan visat att hon håller internationell klass. I truppen återfinns även den tidigare landslagsspelaren Erika Grahm som i sina bästa stunder håller riktigt hög klass och som även gör ett viktigt jobb utanför isen.

Värvningar och en fin grundserie där man slutade trea gör att förväntningarna är höga inför slutspelet, inte minst tack vare att man möter ett riktigt doldisgäng. Det är åtminstone så som många sett på SDE HF de senaste säsongerna, men den här vintern tycks man tagit ett steg i rätt riktning vilket resulterade i en sjätteplats och en historisk plats till slutspelet. Tar vi en titt på truppen så kryllar den av utländska spelare som tillfört nyttig spets till laget, inte minst Savine Wielenga som gör en fin debutsäsong på svensk is. Den riktiga styrkan finns dock mellan stolparna, både Lindsey Post och Sofia Reideborn har hållit hög klass under grundserien och jag tycker faktiskt man har varit det bästa målvaktsparet såhär långt 19/20. Något som man lär behöva fortsätta vara om det ska bli semifinal.

Djurgården – AIK
Hetare rivalmöte än mellan huvudstadens två största klubbar går väl knappast att hitta? Så skulle man kunna tänka, men faktum är att både Djurgården och AIK ser ut att vara inne i någon slags fas där man inte riktigt lyckas. Med fyra guld och sju finaler sedan 2007 är AIK utan tvekan en historiskt stark klubb på damsidan men de tre senaste säsongerna har äventyret tagit slut redan i kvartsfinal och i grundserien blev det bara 49 poäng vilket inte direkt tyder på att laget är en finalkandidat.

Även Djurgården har lyckats väl tidigare, 2017 tog man hem SM-guldet men året efter föll man i semifinal och ifjol tog det slut redan i kvarten. Sedan guldet har ett flertal tunga pjäser lämnat och inför den här säsongen tackade poängdrottningen och landslagsspelaren Hanna Olsson för sig. Det har märkts. Det finns dock fortfarande bra spelare i truppen, Andrea Dalens poängproduktion har visserligen gått ned men norskan är en riktigt skicklig spelare och i Jennifer Wakefield har man en av ligans största profiler.

Tar vi en titt på AIK:s trupp så är den egentligen ganska stark, det återfinns landslagsspelare lite varstans och värvningen av Fanny Rask var en av sommarens bästa. Forwarden är en spelare som i sina bästa stunder håller riktigt hög klass, hon var exempelvis en av damkronornas bästa i senaste OS och 28-åringen är utan tvekan en nyckel till framgång för ”gnaget”. Det finns även anledning att hålla ögonen på Erica Udén Johansson, en väldigt rutinerad spelare som bidrar överallt på isen och som varit en nyckelpjäs oavsett vilken klubb hon spelat i.

HV71 – Leksand
Vi rundar av med ett kvartsfinalmöte där de flesta är överens om vilka som är favoriter. För några år sedan hade en del kanske tippat att Leksand skulle kunna ställa till besvär för HV71 men nuförtiden ser det annorlunda ut. Den här säsongen har Jönköpingslaget dominerat, man säkrade seriesegern när det återstod flera omgångar kvar att spela och går därför in i slutspelet som en het guldkandidat.

Anledningen till detta är att klubben gjort en imponerande satsning på sitt damlag, man har lockat till sig flera spelare som håller högsta klass och det har gjort stor skillnad både på och utanför isen. Bland nyförvärven återfinns Kennedy Marchment från Linköping och 23-åringen har verkligen satt guldkant på sitt nya lag, forwarden stod för hela 32 mål i grundserien och är utan tvekan en av ligans bästa spelare. Man har även förstärkt med nyss nämnda Hanna Olsson från Djurgården och värvningen av collegeliraren Michelle Löwenhielm har också varit lyckosam. Så sent som i förra månaden förstärkte man även målvaktssidan i form av Shea Tiley som verkligen fått en drömstart i sin nya klubb. Är det någon gång HV71 ska gå hela vägen är det nu.

Leksand är absolut inget dåligt lag men här står man inför en utmaning som är väldigt stor. Det var trots allt sextio poäng mellan lagen i grundserien. Det finns dock ett par spelare att hålla ögonen på, inte minst talangen Kajsa Armborg som tagit ett stort steg framåt under säsongen och som mycket väl kan vara en blivande landslagsspelare.

Kvällens matcher
Leksand – HV71 (19:00)
AIK – Djurgården (19:00)
SDE HF – Brynäs (19:00)
Linköping – Luleå (19:00)

Vilket lag tror du tar hem SM-guldet?

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar