ICE är här – årets största branchmässa

Dags för ICE London

Årets upplaga av spelmässorna med stort S, ICE Totally Gaming samt LAC, är här och förväntningarna är stora. Här möts sedan många år stora som små aktörer inom den internationella spelbranschen, såväl de som jobbar med spel online som proffs på landbaserade casinon.

Det är på ICE – den största casinomässan i Europa, som de senaste trenderna och innovationerna uppvisas. Här utbyter branschexperterna sina kunskaper och får en inblick i hur framtiden kommer kunna se ut.

Ett evenemang utöver det vanliga alltså och som lockar tiotusentals besökare från hela världen.  ICE mässa fick dock ifjol utstå kraftig kritik i fråga om ett i mångas ögon alltför sexistiskt och kvinnoförnedrande innehåll. Vad kan vi förvänta oss i år förutom mindre naket på ICE och LAC?

ICE Totally Gaming 2019

Den 5-7 februari är det åter dags för spelbranschens supermässa, International Casino Exihibition Totally Gaming i London, som bara växer och växer. Detta forum, som är en gyllene möjlighet för alla typer av företag i branschen att visa upp sig och skapa fruktsamma relationer, är numera en institution i sammanhanget.

Med sina tiotusentals besökare från världens alla hörn har detta evenemang fått enorm betydelse och bevakas med största intresse av såväl innovatörer och utvecklare, investerare och intresseföreningar, liksom förstås av internationell media av alla de slag. Ett fönster som öppnas på vid gavel under några dagar i London och där alla av betydelse finns på plats.

London Affiliate Conference

Samtidigt, 6-9 februari, och på samma plats som ICE-mässan anordnas även LAC, ett fyra dagar långt spel-frosseri som riktar sig till främst till användare, samarbetspartners och relaterande verksamheter till spelbranschen.

Här varvas purfärska presentationer med högintressanta talare, flärdfyllda uppvisningar och ovärderligt givande sammankomster som på olika sätt representerar det mest aktuella och betydande trenderna inom internationell spelverksamhet online. En innehållsrik och mycket viktig plats för möten med mellan branschfolk, knytandet av nya affärskontakter och en uppdatering av allt nytt som ligger i startgroparna.

Tung kritik väcker diskussion

Fjolårets mässdagar i London uppmärksammades dock även för den allvarliga kritik som riktades mot evenemanget ifråga om förekomsten av sexistiskt innehåll under mässdagarna och ifrågasättandet av eventuellt dolda kopplingar mellan spelbranschen och sexindustrin.

Kritiken kom från flera olika håll, men starkast avtryck gjorde kanske den brittiska spelmyndigheten, UK Gambling Comission, som inför fjolårets ICE-mässa tydligt klargjorde att om inte bättring skedde så kunde kommande evenemang komma att bojkottas av dem. Ett allvarligt hot som bör ha tagits på fullaste allvar av arrangörerna, men det återstår förstås att se om själva innehållet påverkats i realiteten eller inte.

Rumsren bransch A och O

I dessa sammanhang måste tydlig ställning tas. Den machokultur och nedvärderande kvinnosyn, som av många hävdas existera i spelbranschen, måste givetvis belysas, utredas och åtgärdas. Precis som i alla andra branscher måste diskussionen om förekomsten av ojämlikhet och könsdiskriminering upp på bordet och då måste de ledande institutionerna och företagen visa vägen.

Det kan inte, och ska inte, accepteras att de största mässorna och de mest inflytelserika aktörerna sammankopplas med könsdiskriminering eller sexism. Förändring måste till och dessa mörka element manövreras ut ur sammanhanget. Alla ska känna sig välkomna och lika högt värderade inom den internationella spelbranschen, oavsett härkomst, hudfärg eller kön. Här finns ingen plats för kompromisser.