Inför NHL-premiären: Glödheta svenskar att hålla koll på

Inför NHL-premiären: Glödheta svenskar att hålla koll på

I veckan drar NHL äntligen igång och det är hög tid att ta en extra titt på några av alla svenska spelare som håller till i ligan.

Det är över femtio år sedan den förste svensken gav sig ut på en NHL-rink, Ulf Sterner var en pionjär som öppnade dörrar för andra blågula spelare och under 70- och 80-talet skulle ett allt större antal spelare följa i värmlänningens fotspår. Sedan dess har trenden fortsatt, varje år som går väljer allt fler svenskar att testa lyckan på andra sidan Atlanten. Vissa kastas direkt in i hetluften medan andra får kriga på i farmarligan eller kanske ännu längre ner i seriesystemet.

Under sommaren har ytterligare ett gäng svenskar packat trunken i hopp om att slå sig in i världens främsta liga, för en del känns det givet att de får chansen direkt när säsongen drar igång men en hel del har redan fått besked om att man får inleda i AHL för att sedan (med lite tur) plockas upp till finrummet. Trots alla nya ansikten finns det redan massor av svenskar i ligan och jag tänkte lyfta fram fem stycken som jag tycker att ni läsare borde hålla ett extra öga på i vinter.

Henrik Lundqvist (New York Rangers)

Vi inleder med en spelare som knappast behöver en presentation. Kungen av New York går in på sin 14:e säsong i världens bästa liga och det mesta är sig likt. Den rutinerade målvakten förväntas precis som vanligt få en nyckelroll i lagets jakt på att ta sig långt i ett eventuellt slutspel men åren går och han klagar allt oftare på en kropp som börjar säga ifrån. Han missade som bekant vårens VM på grund av knäskada som besvärade under stora delar av säsongen. 36-åringen verkar ha tränat på bra under sommaren men det ska ändå bli extra intressant att se om han kan fortsätta att hålla en hög nivå ytterligare en vinter.

William Karlsson (Vegas Golden Knights)

Här kommer vi till förra säsongens succéspelare, en riktig lirare som verkligen fick ett lyft av att flytta ut till ökenstaden. Under sina år i Columbus var Karlsson en bra spelare men han stod absolut inte ut ur mängden, därför var det många som höjde på ögonbrynen när nykomlingarna valde att värva honom förra sommaren. Svensken verkade missnöjd med flytten men när säsongen väl drog igång utvecklades han på ett väldigt bra sätt, målskörden ökade från sex till 43 fullträffar i grundserien och centern följde sedan upp det med ett riktigt starkt slutspel. Efter säsongen fick han ett rejält lönelyft och som grädde på moset tog han även emot priset till ligans främsta “gentleman”. Kan han hålla samma nivå i vinter?

Nicklas Bäckström (Washington Capitals)

Karlsson lyckades som sagt var med det mesta förra säsongen men i finalen tog det stopp. Mycket på grund av att “Bäckis” stod för ett fullständigt fenomenalt slutspel vilket resulterade i att han fick lyfta Stanley Cup pokalen för första gången i karriären. Plötsligt är Capitals laget alla vill slå och det ska bli väldigt intressant att se hur dem, och Bäckström, kan hantera den situationen. Står man pall för pressen eller faller man tungt?

Oliver Ekman Larsson (Arizona Coyotes)

Vi går från botten till toppen. Om Washington hade en succésäsong gick det betydligt tyngre för Coyotes (mitt favoritlag i ligan). Laget missade slutspel för sjätte året i rad och supportrarna deppade extra mycket eftersom trotjänaren Shane Doan tackat för sig. En av få i ökenlaget som håller bra klass är just Ekman-Larsson, som bekant vunnit två raka VM-guld. Den Karlskronafödda backen är utan tvekan en av landets främsta och det är imponerande att han lyckats hålla en jämn och hög nivå under så många år i ett relativt svagt lag. Kan han växa ytterligare nu när han blivit utvald till ny lagkapten?

Erik Karlsson (San José Sharks)

Om Ekman-Larsson håller till i skuggan av de största stjärnorna så är “världens bäste Karlsson” ligans mest uppmärksammade svensk. Sommarens flytt till San José har knappast ändrat på den saken, nu hamnar stjärnbacken i ett av ligans främsta lag och det här kan mycket väl bli säsongen då han får lyfta pokalen för första gången. I Ottawa kändes det som att han inte riktigt lyckades den senaste tiden (trots många fina prestationer) och flytten söderut kan bli en nyttig nystart för Karlsson som går in på sin tionde säsong i NHL.

Bubblare: Rasmus Dahlin (Buffalo), Elias Pettersson (Vancouver), William Nylander (Toronto)

Nästa gång ska vi ta en titt på några av ligans främsta spelare.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar