Inför nattens NHL-premiär: Håller favoriten för trycket?

Inför nattens NHL-premiär: Håller favoriten för trycket?

Det är äntligen dags för NHL att smyga igång och några av de största favoriterna är med redan inatt då det spelas fyra matcher.

Väntan har varit lång men inatt är det dags för världens bästa liga att inledas och precis som vanligt känns det som att det kan bli en extra bra säsong. Det finns några givna förhandsfavoriter men även en hel del intressanta utmanare som gör att varje grundseriematch blir värd mer. Det gäller att hålla en jämn nivå för att lyckas ta sig vidare till slutspelet där kampen om Stanley Cup pokalen kan gå in i sin avgörande fas.

I våras tog Washington hem titeln efter att ha besegrat överraskningslaget Vegas Golden Knights i finalen och det gör att klubben från huvudstaden plötsligt får ses som en en favorit. Tidigare år har man tippats nå långt men det blir en hel annan press nu när man faktiskt lyckats fullt ut och det ska bli väldigt intressant att se om Nicklas Bäckström och de andra spelarna kan hantera pressen och trycket utifrån. En liknande press får även finalmotståndaren som visade att man kan bygga ihop ett starkt lag bara under en sommar. Förra säsongen var det ingen som riktigt tog ökenlaget på allvar förens man gick långt i slutspelet men den här gången kommer de ha en helt annan press på sina axlar.

Pittsburgh vill vinna – igen

Bland de övriga förhandsfavoriterna hittar vi Pittsburgh, som tidigare segrat flera gånger de senaste åren (09,16,17) och som fortsatt har ett väldigt starkt lag på pappret. Firma Crosby/Malkin fortsätter att vara ett powercouple och gör den ständigt hånade (men samtidigt älskade) Phil Kessel en ny fin säsong kan laget mycket väl ta sig långt i ett kommande slutspel. För dit lär de ta sig. Förutom Washington, Vegas och Pittsburgh får San Jose räknas som den sista av de fyra största förhandsfavoriterna och de har verkligen stärkt sina aktier under sommaren.

Västkustlaget nådde final för tre säsonger sedan och brukar vara med en bra bit in på slutspelet men man har inte lyckats fullt ut. Därför kände man sig tvingade att förstärka truppen och som man gjort det. In kommer Erik Karlsson från Ottawa och plötsligt har klubben hela ligans starkaste backuppsättning. Problemet är att offensiven ser betydligt svagare ut, förra säsongen räckte det med 67 poäng för att vinna den interna poängligan under grundserien och det var faktiskt en back som lyckades med den bedriften. Hoppet står till att Joe Thornton håller sig skadefri, 39-åringen var bra när han väl höll sig på isen i vintras och kan han hålla en liknande nivå även nu när skägget är borta så kan det bli en lyckad säsong för San José.

Detroit får klara sig utan Zetterberg

För några år sedan rankades alltid Detroit och Chicago högt men de gamla giganterna genomgår något av ett generationsbyte och vi ska inte ha så högt ställda förväntningar på dem den här säsongen. Red Wings får klara sig utan Henrik Zetterberg som stämplat ut och Chicago kommer från en vinter där man missade slutspel för första gången på tio år. Bli inte förvånade om båda lagen misslyckas att ta sig dit även den här säsongen.

Ur svensk synvinkel står vi inför en av de mest intressanta säsongerna på många år, vi har två av ligans mest uppsnackade rookies i Rasmus Dahlin och Elias Pettersson samtidigt som “världens bästa Karlsson” fortsätter att hålla hög klass och i mästarlaget känns det som att Nicklas Bäckström äntligen får den uppmärksamhet han förtjänar. Som om det inte vore nog ska det här förhoppningsvis bli säsongen då William Karlsson visar att succén i Vegas inte var en tillfällighet. Dessutom fortsätter Henrik Lundqvist att vara en av ligans mest omskrivna målvakter och Victor Hedman kommer från en säsong då han fick pris som NHL:s främsta back.

Ligans tio bästa lag

  1. Washington (mästarlaget får bära ett tungt favorittryck i vinter)
  2. Pittsburgh (brukar alltid lyckas bra. Har en bred trupp)
  3. San Jose  (räcker det att ha ligans bästa backuppsättning?)
  4. Vegas Golden Knights (kan blixten slå ner två gånger på samma ställe?)
  5. Nashville (slutade etta i sin grundserien förra säsongen och har fortsatt ett starkt lag)
  6. Tampa Bay (är lite ojämna men har en väldig hög högstanivå)
  7. Philadelphia (åkte ut ganska tidigt i vintras men har potential om alla bitar faller på plats)
  8. Winnipeg (har ett ganska anonymt lag men tog sig hela vägen till semifinal i våras)
  9. Boston (slutade tvåa i sin grundserie och tog sig sedan till kvartsfinal där Capitals blev för svåra)
  10. Toronto (har ett ungt lag som borde bli bättre för varje år som går)

Ligans tio bästa spelare

  1. Connor McDavid, Edmonton (vann poängligan i vintras och är ligans nya stora stjärna)
  2. Claude Giroux, Philadelphia (kommer från sin bästa säsong i karriären och hoppas bära Flyers hela vägen i vinter)
  3. Victor Hedman, Tampa Bay (utsedd till ligans främsta back i vintras och är fortsatt en riktig toppspelare)
  4. Alexander Ovechkin, Washington (ligans bästa målgörare fortsätter att dominera och sätta skräck i motståndarförsvaren)
  5. Pekka Rinne, Nashville (toppmålvakt som tog hem Vezina Throphy i vintras)
  6. Anze Kopitar, Los Angeles (Gör ett stort jobb i defensiven samtidigt som han kan ösa in poäng)
  7. Erik Karlsson, San Jose (ligans mest underhållande back som även blivit bättre i egen zon)
  8. Sidney Crosby, Pittsburgh (håller fortfarande hög klass även om han inte är lika dominant som tidigare)
  9. Nathan Mackinnon, Colorado (slutade femma i poängligan förra säsongen och är den som Colorado ska bygga spelet kring)
  10. Brent Burns, San Jose (rutinerad back som håller en jämn och hög nivå. Når förmodligen 1000 matcher i vinter)

Bubblare: Brad Marchand (Boston), Nikita Kucherov (Tampa Bay), Phil Kessel (Pittsburgh), Evgeni Malkin (Pittsburgh), John Tavares (Toronto)

Nattens matcher
Toronto – Montréal (01:00)
Washington – Boston (01:30)
Vancouver – Calgary (04:00)
San Jose – Anaheim (04:00)

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar