NHL: kampen om bucklan kan börja

NHL: kampen om bucklan kan börja

Efter en lång säsong återstår det bara två lag som får vara med och slåss om den mest ärofyllda pokalen i hockeyvärlden.

Under en säsong hinner väldigt mycket att hända, favoriter hinner falla och uträknade lag kan visa att dem är bättre än alla tror. När grundserien drog igång i höstas var de flesta överens om att lag som Tampa Bay, San José och inte minst de regerande mästarna i Washington skulle vara med och slåss om att pokalen men ju längre säsongen led, desto fler favoriter föll. Washington fick ta semester redan efter åttondelsfinalerna där Carolina blev en för hård nöt att knäcka, i samma runda föll Tampa Bay tungt (0-4 i matcher) mot Columbus och i semifinalerna fick även San José se sig besegrade. Av vårens stora överraskning – St Louis.

Inför säsongen var det få som trodde att Blues skulle bli ett lag att räkna med, de missade trots allt slutspelet förra säsongen och saknar en fixstjärna som många andra lag har. Trots det stod laget för en väldigt bra grundserie där man slutade trea i sin division, bara en poäng bakom Nashville. Väl i slutspelet har det blivit segrar mot Winnipeg, Dallas och nu senast alltså San José som besegrades med 4-2 i matcher. Under slutspelet har doldisen Jaden Schwartz klivit fram lite extra, under slutspelet har 26-åringen lyckats göra tolv mål på nitton matcher. Ett minst sagt imponerande facit med tanke på att forwarden bara gjorde elva mål under hela grundserien.

Det är helt otroligt, det är ganska surrealistiskt. Alla är naturligtvis väldigt glada och njuter av stunden, det här är något som vi har jobbat för under en lång tid. Det är en dröm som blir sanna för alla, det är en väldigt bra laginsats av alla, det finns många starka karaktärer. Vi är glada ikväll och kommer njuta av kvällen och imorgon har vi en ledig dag och vila lite, sedan är det tillbaka till jobbet, sa Schwartz till KSDK News när laget tagit sig till finalen.

Trots att St Louis saknar en stor stjärna i stil med Ovechkin eller Crosby så finns det en hel del spelare som är värda att lyfta fram lite extra. Inte minst Ryan O’Reilly som stod för 77 poäng (mest i laget) under grundserien och som även gjort bra ifrån sig i slutspelet. Alex Pietrangelo är en av ligans mest underskattade backar men det här känns som säsongen då han fått den uppmärksamhet han förtjänar. I laget finns även en spelare som verkligen lär njuta av de kommande matcherna, Jay Bouwmeester debuterade i NHL redan 2002 och har spelat över 1000 matcher i ligan men det här blir första gången som 35-åringen får vara med och spela i en Stanley Cup-final.

Den rutinerade backen drömmer naturligtvis om att få vara med och bli historisk, St Louis har aldrig vunnit Stanley cup och det här blir första gången sedan 1970 som laget är i final. Den gången stod Boston för motståndet och samma lag ska försöka stoppa Blues även den här gången.

Boston är en av ligans mest klassiska klubbar, laget har sex titlar under bältet och är vana med att gå långt i slutspelet men det känns ändå som en liten överraskning att de lyckats ta sig hela vägen till finalen. Laget gjorde en bra grundserie men fick en tuff lottning när slutspelet skulle dra igång, som första motståndare väntade ett Toronto som kom med massor av positiv energi och det blev en riktig nagelbitare. Bruins tog med 4-3 i matcher efter att ha vunnit det sista och avgörande mötet med 5-1. Den tuffa matchserien verkade göra gott för laget som sedan besegrade Columbus med 4-2 och i semifinalen krossades Carolina med 4-0 i matcher.

Slutspel Stor

Att laget tagit sig hela vägen till finalen beror på flera olika saker, en stor anledning är att målvakten Tukka Rask lyckats pricka formen perfekt. Under grundserien var han bra men långt ifrån given, faktum är att hälften av matcherna spenderades på bänken men i slutspelet har han spelat samtliga matcher och med sin räddningsprocent (94.2) är 32-åringen bäst av alla målvakter.

En målvakt kan ta ett lag långt men det krävs även offensiva krafter och det har Boston gott om. Tjecken David Pastrnak har varit bra hela säsongen, med sina 45 mål är han bäst i laget men han har ändå blivit överglänst av en annan spelare. Brad Marchand är en av ligans mest hatade spelare men de egna supportrarna älskar honom och det finns goda anledningar att göra det. Forwarden stod för hundra poäng i grundserien och under slutspelet har 31-åringen fortsatt att briljera, inför finalerna ligger han tvåa i poängligan och med tanke på att ettan (Logan Couture) redan slagits ut så talar mycket för att Marchand kommer gå om i statistiken.

Svenskkollen
St Louis – Carl Gunnarsson, Oskar Sundqvist och Alexander Steen. Rent poängmässigt är det Sundqvist som imponerat mest den här säsongen men många tycker att Steen skulle vara extra värd en framgång. Forwarden är inne på sin 11:e säsong i klubben och åttonde år som assisterande lagkapten.
Boston Bruins – Marcus Johansson och Joakim Nordström. Johansson fick lämna Washinton hösten innan laget tog hem Stanley Cup men den här säsongen har han gjort en betydligt mer lyckad flytt, från New Jersey till Boston och där har forwarden imponerat under slutspelet. Nordström är något av en doldis men har redan lyckats vinna både Stanley Cup och VM. Han gör sin första säsong i Boston.

Så spela finalserien
Match 1 – natten till tisdag 28/5
Match 2 – natten till torsdag 30/5
Match 3 – natten till söndag 2/6
Match 4 – natten till tisdag 4/6
Match 5 (eventuellt) – natten till onsdag 7/6
Match 6 (eventuellt) – natten till måndag 10/6
Match 7 (eventuellt) – natten till torsdag 13/6

Vilket lag tror du vinner Stanley Cup?

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar