SHL: Förhandskollen – Frölunda

SHL: Förhandskollen – Frölunda

Med ett par dagar kvar till SHL-premiären är det hög tid att ta en titt på den stora förhandsfavoriten – de regerande mästarna Frölunda. 

Så gick det förra säsongen

De flesta är nog väl medvetna om hur det gick för Frölunda förra säsongen, laget från Göteborg imponerade stundtals men det räckte ”bara” till en tredjeplats – nio poäng bakom Färjestad som vann grundserien. Det gjorde att laget kunde gå in i slutspelet lite under radarn och det skulle visa sig väldigt positivt, i kvartsfinalen hade man inga större problem att slå ut Malmö (4-1 i matcher) och i semifinalserien mot Luleå stod indianerna för några av säsongens finaste insatser. Även där vann man med 4-1. I finalen mot Djurgården svängde spelet en hel del men Frölunda visade styrka genom att vinna både match fem och sex med 6-2 vilket säkrade klubbens femte SM-guld.

Klubbens arbete under sommaren

Lyxen med att vara regerande mästare är att många av nyckelspelarna gärna vill stanna kvar i laget och tittar man på truppen som går in i säsongen så återfinns många bekanta ansikten. Dessutom har klubben lyckats locka hem två tidigare publikfavoriten – Johan Sundström och  är tillbaka i den röda tröjan. Sundström kommer senast från två säsonger i KHL där han hade en del skadeproblem men alla minns hur bra han var senast han spelade i Scandinavium, det blev bland annat 38 poäng i grundserien under guldsäsongen 16/17. Lasu är inte en lika utpräglad poängspelare utan står mer för ett hårt jobb men i Finland har han producerat rätt bra de senaste vintrarna och det kanske han kan ta med sig till västkusten. Hur som helst är det två fina förstärkningar till en redan stark trupp.

Klubben har även plockat ”hem” den lovande backen Julius Bergman som har fyra säsonger i farmarligan bakom sig, det ska bli intressant att se vilken klass 23-åringen håller på svensk mark. Senast han drog på sig Frölundatröjan blev det mestadels spel i juniorlaget men nu lär han ta en ordinarie plats. Avslutningsvis känns både Niklas Rubin (Luleå) och Theodor Lennström (Färjestad) som två fina breddvärvningar som gör att Frölunda kan gå in i säsongen med en bred och relativt stor trupp.

Visst, en del riktigt duktiga spelare har kommit in men vi ska inte tro att Frölunda varit förskonat från förluster. Bröderna Westerholm var kanske inte seriens bästa duo men stod ändå för ett bra jobb och en hel del poäng (47 i grundserien senast) men nu har dem flyttat till den finska ligan. Det har även Chay Genoway var en av spelarna som växte mest under vårens slutspel men kanadensaren skrev redan i Maj på för Torpedo Nizhny Novgorod i KHL. Noterbart är även att den dubble guldkeepern Johan Gustafsson flyttat till den tyska ligan.  Trots det känns det ändå som att Frölunda gått plus under sommaren.

Nyckelspelaren – Joel Lundqvist

Visst, Ryan Lasch öser in poäng och Johan Mattsson blir viktig mellan stolparna men kapten Lundqvist håller fortfarande hög klass, både på och utanför isen. 37-åringen har hjälpt Frölunda till totalt fyra SM-guld och tre titlar i Champions Hockey League, framgångar som gör honom till en av de mest framgångsrika spelarna i klubbens historia. Kommer senast från en fin säsong (den poängmässigt bästa sedan 15/16) och under slutspelet visade han verkligen sin klass. Det går kanske inte fort i alla lägen men det är inget snack om att Lundqvist varit en av lagets viktigaste spelare de senaste åren – och så även i vinter.

Importerna

Frölunda är rent historiskt förknippat med en del utländska spelare som hjälpt klubben till stora framgångar och så lär det se ut även den här säsongen. I truppen återfinns sex importspelare varav fyra från Nordamerika. Den som får mest uppmärksamhet är naturligtvis Ryan Lasch, han har trots allt två SM-guld på sin meritlista och är en av de bästa spelarna sedan ligan bytte namn till SHL. 32-åringen har gjort imponerande 156 poäng under sina tre senaste grundseriesäsonger i klubben och blev utsedd till slutspelets bäste spelare i våras.

På backsidan finns två kanadensare (Gormley & Stollery) som lär dra ett tungt lass och i offensiven hoppas man mycket på finländaren Joel Mustonen som nästan gjorde lika många poäng under slutspelet som grundserien. Där finns även norrmannen Mats Roselli Olsen (som går in på åttonde vintern på västkusten) samt jänkaren Rhett Rakshani som var en av slutspelets bästa spelare. Ska guldet bärgas gäller det att importerna levererar även den här säsongen.

Klubblegenden – Niklas Andersson

Nu kommer vi till punkten där det blev fel hur man än gör. Frölunda har mängder av legender och publikfavoriter vilket gör att oavsett vilken spelare som lyfts fram så kommer några bli besvikna. Trots det känns Niklas Andersson som det ”säkraste” valet, han är trots allt en av dem som gjort mest för klubben. Det är lätt att tänka på Andersson från guldåren på början av 00-talet och fram till våren då han la upp skridskorna på hyllan men forwarden debuterade i klubben redan under slutet av 80-talet och hade gjort fyra riktigt bra säsonger innan flytten till Kanada 1991.

Trots att han aldrig blev någon stor stjärna direkt borta i NHL valde han att stanna kvar och kriga, tids nog tog han en ordinarie plats i New York Islanders. Efter drygt 150 matcher i världens bästa liga och tio säsonger på andra sidan Atlanten flyttade Andersson hem till Göteborg igen och väl på plats i Scandinavium kunde publiken se att åren i Kanada och USA gjort gott. Redan första säsongen stod han för totalt 48 poäng och när gulden bärgades 02/03 vann han pris som ligans bästa spelare. Under de kommande åren skulle det bli ytterligare ett guld, ett silver och mängder av poäng. Faktum är att Andersson är överlägsen etta i klubbens poängliga – mer än hundra poäng än tvåan. Andra spelare värda att lyfta fram är naturligtvis trotjänaren Ronnie Sundin, publikfavoriten Tomi Kallio samt Joel Lundqvist som gjort flest matcher i klubbens historia.

Förväntningar inför säsongen

Går man in i en ny säsong som regerande mästare förväntar sig de flesta naturligtvis ett nytt guld och i det här fallet känns det befogat. Tränaren Roger Rönnberg har en av ligans bästa trupper till förfogande, fylld till bredden med duktiga spelare. Ryan Lasch lär fortsatt vara en av SHL:s bästa när det kommer till att göra poäng, backsidan ser minst sagt stark ut och som om det inte vore nog har man en av svensk hockeys största löften i form av Lucas Raymond (som visserligen är skriven i J20-laget men som lär få chansen även i SHL). Lägg därtill ett par fina återvändare och kapten Lundqvist på jakt efter nya guld är det svårt att inte ranka Frölunda högt. Väldigt högt.

Hur tror du det kommer gå för Frölunda den här säsongen?

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar