SHL: Förhandskollen – Leksand

SHL: Förhandskollen – Leksand

Idag fortsätter vårat uppsnack inför SHL-säsongen, den här gången tar vi en extra titt på en nykomling med starka traditioner – Leksand är tillbaka i hockeyns finrum. 

Så gick det förra säsongen

Precis som vanligt, om man får vara så fräck, var Leksand säsong en riktig berg-och dalbana med både framgångar och motgångar. Under grundserien var spelet långt ifrån perfekt,  25 trepoängare på 52 matcher resulterade i en fjärdeplats – åtta poäng från en plats i den Hockeyallsvenska finalen. Som tur var fanns fortfarande chansen till avancemang men då krävdes en bra insats i slutspelsserien. Något man skulle lyckas med. Väl där bjöds det dock på en hel del dramatik, efter fem matcher hade man bara en poängs marginal på sin sida vilket höll säsongen vid liv ytterligare ett tag. Förstaplatsen i slutspelsserien resulterade i playoff mot AIK som besegrades med 2-0 i matcher och i kvalet lyckades Leksand ta revansch mot sin ärkerival. Med totalt 4-1 i matcher var Mora ett slaget lag och Leksand tillbaka i svensk hockeys finrum.

Klubbens arbete under sommaren

Ett avancemang innebär ofta att det behövs förstärkningar och Leksand har inte varit något undantag. Under senvåren och sommaren har ett flertal tunga värvningar presenterats, inte minst den i form av Patrik Zackrisson som senast kommer från spel i KHL och som har en bra bit över 50 A-landskamper på meritlistan. Dessutom har defensiven spetsats till med både Johan Fransson (Genéve-Servette) och Jonas Ahnelöv som värvats in från seriekollegan Rögle. Man har även plockat in från spelare från rivalen Mora vilket retat grannklubben ordentligt. På förhand känns det som att Leksand står väl rustat inför säsongen.

I samband med återkomsten till SHL har en del spelare lämnat klubben men i de flesta fallen känns det ändå som logiska händelser, jämför vi med förra säsongens upplaga så är truppen både bredare och spetsigare. Den tyngsta förlusten är naturligtvis att Tobias Forsbergs skada gör att han aldrig mer kommer kunna spela, forwarden var ett populärt inslag i truppen och en väldigt duktig spelare som kommer bli saknad.

Nyckelspelaren – Janne Juvonen

Trots flera andra tunga värvningar får nog ändå Juvonen ses som lagets främsta nyckelspelare. Den rutinerade finländaren kommer senast från spel i Mora och har tidigare visat att han kan hålla till på en hög nivå. Visst, Axel Brage är långt ifrån en dålig målvakt men han har aldrig varit ordinarie i SHL och på förhand känns det som att Juvonen kommer få mest speltid. Bland andra viktiga spelare nämns såklart Fransson, Ahnelöv och Zackrisson men även Mattias Ritola som man hoppas ska få ett lyft nu när klubben är tillbaka på en högre nivå. Alla vet vad han kan när han är på rätt humör.

Importerna

Leksand har en till stor del svensk trupp men det finns en del inslag från andra länder. Vi har redan nämnt Juvonen och på forwardssidan finns spelare från tre olika länder. Bland annat kanadensaren Spencer Abbott som stod för en stark säsong i Mora senast och som förmodligen kommer få dra ett tungt lass i offensiven. Där finns även den norske landslagsmannen Thomas Valkvae Olsen samt den landslagsmeriterade slovaken Marek Hrivik som värvats in från KHL.

Klubblegenden – Jonas Bergqvist

Jisses, det är verkligen inte lätt att utse vem som är nummer ett i Leksands historia. Klubben är en av svensk hockeys främsta genom tiderna och mängder av legender har spelat massor av matcher i den vitblåa tröjan. Spelare som Mikael Karlberg, Niklas Eriksson och Tomas Jonsson skulle lika gärna kunna fått utmärkelsen men valet föll tillsist på Bergqvist – mycket tack vare hans framgångar med landslaget. Skåningen gjorde sin debut i Rögle men flyttade till Leksand redan som junior och det var där han skulle ta steget till att bli väldigt duktig även som senior. Säsongen 81/82 kom debuten i A-laget och under samma säsong tog han även plats i JVM-truppen.

Bergqvist spenderade sedan resten av 80-talet i klubben och under samma period slog han sig även in i landslaget, 1987 var han med och tog VM-guld och året efter blev det brons i OS. Säsongen 89/90 testade han lyckan i Nordamerika men flyttade sedan till Tyskland – för att sedan återvända ”hem” till Leksand igen. Det blev ytterligare sju säsonger i klubben och även om han aldrig vann något SM-guld räknas Bergqvist som en av svensk hockeys största. Totalt blev det imponerande 472 poäng på 570 matcher i Leksandströjan. Bland landslagsmeriterna finns hela tre VM-guld och ett numera klassiskt OS-guld från 1994.

Förväntningar inför säsongen

Vanligtvis ställs inga enorma krav på en nykomling men Leksand är inte vilken nykomling som helst. Klubben är lika klassisk som framgångsrik och även om man är nya i serien lär många förvänta sig att laget sätter färg på SHL. Sommarens värvningar gör dessutom att många tycker att Leksand har goda chanser att hålla sig kvar utan att ens behöva oroa sig för negativt kval. För att lyckas med det krävs det även att tränaren Roger Melin gör sitt allra yttersta, alla vet vad han har gjort tidigare i karriären men det gäller att inte leva på sina gamla meriter. Topp-10 känns långt ifrån omöjligt.

 

Hur tror du det kommer gå för Leksand den här säsongen? 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar