SHL: Förhandskollen – Linköping

SHL: Förhandskollen – Linköping

Uppsnacket inför helgens SHL-premiär fortsätter, idag tar vi en titt på Linköpings lagbygge.  

Så gick det förra säsongen

För några år sedan var Linköping verkligen ett lag att räkna med, både 06 & 07 gick dem hela vägen till final och så sent som 2013-15 blev det tre raka semifinaler men sedan dess har det gått tyngre. I vintras fanns det en del positiva saker men tyvärr fanns det även saker som skapade stora problem, så pass stora problem att laget gjorde sin sämsta säsong sedan man kvalade sig kvar våren 2003. När grundserien var summerad hittade vi LHC på plats nummer tolv, visserligen bara två poäng från fortsatt spel men samtidigt endast en placering från negativt kval.

Klubbens arbete under sommaren

Gör ett lag en svag säsong så bör man agera och det har Linköping gjort, en av de tydligaste förändringarna är att man numera har en annan huvudtränare. Tommy Jonsson fick lämna uppdraget och in kom istället Bert Robertsson som därmed lämnade Skellefteå – klubben han vunnit dubbla SM-guld med. Ny i klubbledningen är även den assisterande tränaren Daniel Eriksson som flyttats upp från J20-laget de två senaste säsongerna spenderats.

Även ute på isen hittar vi en del nya ansikten, inte minst Patrik Lundh som senast kommer från spel i KHL och som ansluter till Östgötaslätten med två SM-guld på meritlistan. Man har även fått in rejält med rutin i form av Jonas Holös som tidigare spelat i både NHL och KHL men som är mest förknippad med sin tid i Färjestad (08-10,15-17).  Om vi ska försöka lyfta fram något mer okänt nyförvärv så får det bli Max Lindroth, som undertecknad tycker ser väldigt intressant ut. 23-åringen var briljant i Hockeyettan under förra hösten vilket resulterade i att Tingsryd värvade honom och väl på plats i de småländska skogarna visade backen att han kunde ta för sig även på den nivån. Lindroth är en offensivt skicklig spelare som, i rätt omgivning, faktiskt borde kunna göra helt okej ifrån sig även i SHL.

Rent namnmässigt imponerar nyförvärven inte (åtminstone inte jämfört med vissa andra klubbar) men tittar vi på förlusterna så är dem desto tyngre. Redan i maj månad lämnade både Chad Billins och Derek Roy för spel i Tyskland och några dagar senare skrev Rasmus Bengtsson på ett kontrakt med St Petersburg. Dessutom har den evige talangen Fredrik Karlström flyttat till Växjö och James Wright tackat nej till att förlänga sitt kontrakt.

Nyckelspelaren – Jonas Gustavsson

Nu är vi inne på det sjunde laget i förhandskollen och hittills är valet att Gustavsson det mest självklara. Den rutinerade målvakten lär av allt att döma få ett stort förtroende mellan stolparna även den här säsongen. Visst finns Jacob Johansson som en bra backup men ska Linköping ha något med slutspelet att göra gäller det att ”monstret” kliver fram. Precis som alla andra spelare i laget hade 34-åringen en ganska blek säsong senast men alla vet hur bra han kan vara när spelet stämmer.

Importerna

Tidigare har det funnits många utländska inslag i LHC-truppen men numera är det mestadels blågult. Det finns dock fem undantag. Det mest kända namnet är amerikanen Broc Little som av de flesta räknas som en offensiv nyckelspelare, 31-åringen stod för 17 fullträffar i vintras och är en spelare som måste vara hel och i form om Linköping ska kunna lyckas fullt ut. Det lät även kanadensaren Andrew Gordon behöva vara och det känns även som att amerikanen Joe Whitney kommer få dra ett relativt tungt lass i offensiven. Där finns även den nye finländske forwarden Jaakko Rissanen som gjort närmare 200 poäng i SM-Liiga men som nu gör debut på svensk mark. Avslutningvis kan vi även konstatera att Holös har väckt liv i klubbens koppling till Norge. För ett par säsonger sedan var som bekant bröderna Olimb viktiga spelare för östgötarna.

Klubblegenden – Magnus Johansson

Visst, han spelade inte mindre än sex säsonger i Frölunda men det känns ändå givet att ”Mange” är Linköpings största spelare genom tiderna. Backen debuterade redan under säsongen 90/91 och var sedan med en sväng ner i division 2 innan flytten till Frölunda 1997 men det var under sin andra sejour som han verkligen blev en spelare att räkna med i den blåa tröjan. Efter några år i Göteborg och en vinter i alperna flyttade Johansson hem till Linköping inför lock out-säsongen 04/05, då som landslagsspelare och en av europas mest spelskickliga backar. Väl hemma på slätten blev han direkt lagkapten och den rollen hade han i totalt nio säsonger.

Det blev aldrig något SM-guld i moderklubben men under mängder av säsonger var han en nyckelspelare och en av SHL:s mest respekterade spelare. Jag har faktiskt inte hört ett enda ont ord om Johansson. Bland höjdpunkterna finns segern i backarnas poängliga under lockouten, priset som årets back 09/10 samt utmärkelsen ”SHL mest värdefulla spelare” som han tog emot säsongen 10/11. Med sina 775 matcher är han överlägsen etta i klubbens historia, han är även minst lika överlägsen i assistligan – hela 108 fler än tvåan Tony Mårtensson. Förutom meriterna med LHC finns ett SM-guld med Frölunda (02/03), VM-guldet från 2006, spel i OS 2010 samt en säsong i Nordamerika där det blev spel i både Florida och Chicago.

Förväntningar inför säsongen

För en gångs skulle snackas det inte om finaler och guld i Linköping, det handlar snarare om att försöka bygga upp något nytt. Alla är överens om att förra säsongen var ett misslyckande, nu hoppas man att Robertsson ska kunna sätta ett mer ordnat spel som på sikt även ska bli vägvinnande. Truppen känns fortfarande ganska spretig och det är svårt att se vem som ska kliva fram när det stormar. För blir det en tung inledning på säsongen lär det storma. Var så säkra.

Allt är dock inte negativt, målvaktsparet känns mer än okej och med Holös på plats kan det förhoppningsvis bli lite mer ordning i defensiven. Tycker även det kan vara värt att hålla koll på den unge backen Adam Ginning som draftades redan förra sommaren och som på sikt kan bli riktigt bra. Det finns även en hel del potential hos Olle Lycksell som stod för några lovande insatser i vintras. Trots det talar nog ändå en hel del för att Linköping är närmre botten än toppen när grundserien summeras.

Hur tror du det kommer gå för Linköping den här säsongen?

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar