SHL: Förhandskollen – Luleå

SHL: Förhandskollen – Luleå

Idag inleder vi vårat uppsnack inför SHL-säsongen som närmar sig med stormsteg. Först ut – Luleå. 

Så gick det förra säsongen

Luleå har under de senaste åren etablerat sig som ett stabil slutspelslag, förra säsongen slutade man tvåa i grundserien (på samma poäng som ettan) vilket höjde förväntningarna inför slutspelet och även där gick det väldigt bra. I kvartsfinalen blev det en imponerande seger med 4-1 mot Växjö men i semin mot Frölunda gick det betydligt tyngre – förlust med samma siffror betydde att säsongen slutade snöpligt, precis innan kampen om medaljer.

Klubbens arbete under sommaren

Mellan säsonger arbetar klubbar med att förstärka sina trupper och Luleå har inte varit något undantag. Under sommaren har fyra nyförvärv och ett lån presenterats, där den namnmässigt tyngsta värvningen Juhani Tyrväinen som senast kommer från spel i HIFK Helsingfors och som vann VM-guld i våras. Det gjorde även Arttu Ilomäki och han har också valt att lämna de tusen sjöarnas land för spel i Luleå. Bland nyförvärven finns även ett bekant ansikte i form av målvakten David Rautio som är tillbaka i hemstaden för första gången sedan säsongen 13/14. Senast kommer 34-åringen från en tre år lång sejour i Brynäs.

Ny i laget är även en av seriens mest lovande spelare, forwarden Filip Hållander. 19-åringen har spenderat hela karriären i moderklubben Timrå men är faktiskt inlånad från Pittsburgh Penguins som skrev kontrakt med honom efter att ha noterats för 29 poäng (21 i grundserien) på 52 matcher den gångna säsongen. Att vara så pass ung men ändå kunna producera bra med poäng i ett bottenlag gör att förväntningarna höjs nu när Hållander håller till i ett tippat topplag. 30+ i grundserien känns inte omöjligt.

I takt med att nyförvärv presenterats har även en del spelare lämnat klubben, under våren stod det klart att Johan Harju skulle lämna och så blev det även för Johan Forsberg och Patrick Cehlin. Man har även tappat målvakten Niklas Rubin (Frölunda) samt den lovande backen Jesper Sellgren som tog klivet över till AHL efter att slutspelet var över.

Nyckelspelaren

Det är alltid svårt att lyfta fram en spelare mer än andra, ska ett lag lyckas fullt ut gäller det att kollektivet fungerar – men det finns ändå alltid någon spelare som har lite extra betydelse. Så även hos Luleå. Målvakten Joel Lassinantti är utan tvekan en viktig spelare men jag skulle ändå se Erik Gustafsson som nummer ett. Det NHL-meriterade backen, som har ett VM-guld på meritlistan, kom in som en riktig prestigevärvning och man kan lungt säga att han motsvarade förväntningarna. 30-åringen (som faktiskt aldrig tidigare spelat i SHL) stod bland annat för nio poäng under slutspelet och var dessutom en trygg pjäs i egen zon. Är lagkapten och en spelare som ska stå stabilt när det blåser som mest.

Importerna

Luleå har valt att satsa på att ha många svenska spelare i sin trupp men det finns även en del utländska inslag. Vi har tidigare nämnt två finska nyförvärv och sedan tidigare finns ytterligare en spelare från vårat östra grannland i truppen. Där finns dessutom två amerikaner i form av Jack Connolly och Austin Farley, två spelare som går in på sina andra säsonger i klubben. Det är inte omöjligt att flera utländska spelare ansluter under säsongens gång men det känns ändå som att Luleå kommer köra vidare på en svensk stomme som ska utgöra grunden i laget.

Klubblegenden – Jan Sandström

Det kryllar av riktigt klassiska spelare i klubbens historia men det känns ändå ganska givet att Jan Sandström får lyftas fram lite extra. Backen är trots allt född i staden och har varit med under en väldigt lång tid. Han flyttade från Skellefteå till Luleå inför säsongen 01/02 och stannade sedan kvar ända till våren 2018 – med sina 800 grundseriematcher (totalt närmare 900 om statistiken stämmer) är Sandström klubbens meste spelare genom tiderna. Fick aldrig vinna något SM-guld men var med när klubben vann Champions Hockey League och det var i Luleå som han tog steget till att bli en landslagsspelare.

Förväntningar inför säsongen

Numera rankas alltid Luleå högt och så kommer det bli även den här säsongen. Upplagan 18/19 var väldigt bra och även om en del spelare har lämnat så känns det som att det här ska kunna bli en bra säsong. Enligt många av oddssättarna så rankas laget som delad trea och en plats bland de fyra främsta vore fullt möjlig. Vad som händer efter grundserien är alltid svårt att sia om men visst borde laget vara ute efter revansch, en ny semifinal känns långt ifrån otänkbar. Förra säsongen var Luleå bäst av alla i boxplay (under grundserien) men när det kom till powerplay gick det betydligt tyngre. Den spelformen måste bli bättre om det ska kunna bli en riktigt lyckad säsong.

Hur tror du det kommer gå för Luleå den här säsongen? 

 

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar