SHL: Förhandskollen – Oskarshamn

SHL: Förhandskollen – Oskarshamn

Med bara ett par dagar kvar till säsongspremiären är det dags att te en titt på en ligans nykomlingar – Oskarshamn är i hockeyns finrum. 

Så gick det förra säsongen

Säga vad man vill om Luleås guld i SDHL eller Frölundas imponerande slutspel i våras, förra säsongens succésaga var utan tvekan Oskarshamns väg till SHL. Laget gick in i säsongen utan några direkta förväntningar på sig, den största stjärnan var sportchefen Per Kenttä och få tippade att Oskarshamn skulle ha något med toppstriden att göra. Så fel de skulle få.

Laget samlade ihop hela 98 poäng under grundserien vilket var det högsta någonsin för klubben, det räckte till en andraplats och som om det inte vore nog vann man sedan den allsvenska finalen mot AIK med 3-2 i matcher. Väl framme i det slutgiltiga kvalet till SHL blev det en jämn och spännande matchserie mot Timrå som tillslut fick sitt avgörande i den sjunde matchen där vann med imponerande 3-0 på bortaplan. Succén var därmed ett faktum och klubbens största stund kommen.

Klubbens arbete under sommaren

Går ett lag upp en serie krävs det att man agerar och det har Oskarshamn gjort – på ett överraskande sätt. Visst, rutinerade spelare som Johannes Salomonsson och Nichlas Hardt har värvats in men man har även valt att plocka in betydligt mer okända spelare. En av dessa är backen Emil Wahlberg som gjort en minst sagt intressant resa, så sent som våren 2016 såg han ut att varva ner  i division 3 med moderklubben Åseda men efter säsongen värvades han till Västervik och i vintras stod han för sin bästa säsong hittills i karriären. Det ska bli väldigt intressant att se hur 30-åringen klarar sig på den här nivån.

På många sätt luktar lagbygget fortfarande Hockeyallsvenskan, många från avancemangsfirandet finns kvar i truppen men det finns även en del spelare som plockats in från en ännu lägre nivå. På backsidan hittar vi Pontus Näsén från Hockeyettanlaget Vimmerby och Hampus Harlestam kommer från samma klubb – men han ser ut att få inleda säsongen som utlånad till Almtuna. Ska äventyret i SHL sluta lyckligt gäller det att defensiven och där blir nye backen Johan Alm viktig, 27-åringen är stabil i egen zon och kommer till nykomlingen med dubbla SM-guld från tiden i Skellefteå på meritlistan.

I offensiven hoppas man mycket på Tyler Kelleher som producerat hyfsat med poäng i den tyska men som aldrig spelat på svensk mark. Det kan även vara värt att hålla ett extra öga på Gustaf Franzén som briljerade i OHL för några år sedan och som stod för 20 fullträffar i BIK Karlskoga den gångna säsongen. Det här kan mycket väl bli vintern då 22-åringen visar att han ska ha en fast plats i SHL.

Nyckelspelaren – Fredrik Pettersson Wentzel

”PW” har gjort bra ifrån sig i serien tidigare men det här blir säsongen då han verkligen kommer ställas på prov. En nykomlings målvaktsspel är alltid viktigt och känslan är att man kommer ge 28-åringen ett stort förtroende mellan stolparna. Han har trots allt ett gäng fina säsonger i SHL där den kanske främsta var 13/14 när Färjestad var klubbadressen. Vid sin sida har han den tidigare stortalangen Tex Williamsson som lirade i Hockeytvåan för ungefär fyra år sedan men som tagit stora kliv framåt sedan dess. I vintras var han en av Tingsryds bästa spelare och potentialen finns utan tvekan men ”PW” lär ändå vara förstavalet när säsongen drar igång.

Importerna

En nykomling med relativt liten plånbok har ofta svårt att plocka in de stora stjärnorna, istället får man blicka ut mot lite mindre klubbar i Europa och det är precis vad Oskarshamn har gjort. Utländska spelare från bland annat Tyskland och Finland har värvats in och en som många är extra nyfikna på hittar vi i defensiven. Kanadensaren Simon Després sågs som en stor talang och draftades tidigt av Pittsburgh, där fick han sedan chansen att göra 21 matcher under sin debutsäsong i världens bästa liga. Totalt har det blivit närmare 200 NHL-kamper för 28-åringen som dock senast kommer från en strulig säsong med endast 22 spelade matcher, varav tio i det tyska slutspelet med Köln.

På backsidan finns även amerikanen Jake Newton och i offensiven återfinns totalt fem utländska spelare från lika många länder (USA, Norge, Finland, Danmark, Slovenien). Här kan vi hålla ett extra öga på Arsi Piispanen som kom till Oskarshamn redan för sex år sedan och som varit en nyckelspelare under hela sin tid i klubben. Han har visat sig hålla hög allsvensk klass och nu ska 34-åringen visa att han har det som krävs för att spela även i SHL. 450 matcher i den finska ligan vittnar ändå om att det finns en hög nivå hos honom. Noterbart är att Rok Ticar kom till  klubben så sent som för ett par dagar sedan, den landslagsmeriterade slovenen är dock i Oskarshamn på ett så kallat Try-out kontrakt och det är oklart hur långt det sträcker sig.

Klubblegenden – Fredric Jaensson

Här blev det faktiskt lite svårt. Oskarshamn är ingen klassisk hockeystad men på senare år har man haft en del spelare hos sig som verkligen gjort avtryck. Av dem väljer jag att lyfta fram Jaensson lite extra, forwarden kom till klubben 1998 och visade direkt sin klass, 45 poäng på 37 matcher gjorde dock andra klubbar intresserade och redan efter en säsong flyttade han till Troja/Ljungby. Många tyckte naturligtvis det var tråkigt men ungefär ett år senare återvände han till östkusten och den här gången blev det en betydligt längre sejour. Under de kommande vintrarna var Jaensson en av lagets absoluta nyckelspelare och år efter år visade han publiken att det fanns mer än bara allsvenskt spel hos honom.

Trots att han förmodligen hade kunnat göra bra ifrån sig även på en högre nivå stannade han kvar i Oskarshamn i åtta säsonger innan han valde att runda av karriären med två säsonger i Vimmerby. När skridskorna lades på hyllan kunde han se tillbaka på totalt nio säsonger i Oskarshamnströjan vilket resulterade i imponerande 326 poäng (164 mål) på 396 matcher. Det kom därför inte som någon överraskning när klubben valde att pensionera nummer 15 och hissa Jaenssons tröja i ishallens tak.

Förväntningar inför säsongen

Det beror nog på vem du frågar, supportrarna hoppas naturligtvis att formen från SHL-kvalet ska vara konserverad och plockas fram till helgens premiär men risken finns att det kommer bli en väldigt jobbig höst. Truppen har sina ljusglimtar men det mest troliga är ändå att nykomlingen kommer hålla till på den nedre halvan av tabellen. Allt annat än att få kvala för att hålla sig kvar vore faktiskt en stor framgång. Tränaren Håkan Åhlund har gjort bra ifrån sig i Hockeyallsvenskan men är, precis som många i truppen, ganska oerfaren när det kommer till SHL (där har han bara varit assisterande) och även resten av ledarstaben är ganska färsk på den här nivån. Det är både roligt och imponerande att Oskarshamn lyckats ta sig till SHL men det kan vara klokt att inte förvänta sig stordåd nu när motståndet heter Frölunda och Växjö istället IK Pantern.

Hur tror du det kommer gå för Oskarshamn den här säsongen?

 

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar