SHL: Förhandskollen – Växjö

SHL: Förhandskollen – Växjö

Idag tar vi en titt på ett av svensk hockeys mest framgångsrika lag de senaste åren – Växjö Lakers. 

Så gick det förra säsongen

Det gäller att inte vara för hård men på många sätt var säsongen 18/19 ett misslyckande för Växjö. Laget gick in i säsongen med dubbla grundseriesegrar och inte minst, ett färskt SM-guld, i bagaget men lyckades bara samla ihop 82 poäng vilket räckte till en sjundeplats. Den sämsta placeringen sedan 12/13. Det räckte dock till det ”riktiga” slutspel efter att man slagit ut Örebro i åttondelsfinalen. Väl framme i kvarten tog det dessvärre tvärstopp – förlust med 1-4 i matcher mot Luleå och säsongen var över.

Klubbens arbete under sommaren

En misslyckad säsong har gjort att klubben tvingats agera och under sommaren har det hänt en hel del intressanta saker. Den mest anmärkningsvärda är att Richard Gynge återvänt till klubben, forwarden var briljant senast det begav sig (15/16) och även om han kommer från en skadedrabbad säsong känns det här som en fin värvning. Undertecknad räknar med minst 35 poäng i grundserien. Gynge spetsar till offensiven på ett intressant vis och det gör även Emil Pettersson, han får sedan lillebror Elias genombrott stå i bakgrunden i familjen men i Lakers lär han få fritt spelrum. Forwarden kommer tillbaka till klubben med två fina AHL-säsonger i ryggen och en hel del talar för att vi hittar centern högt i poängligan när grundserien summeras om några månader.

Ytterligare två spelare har valt att lämna farmarlivet bakom sig för att spela i Växjö den här säsongen, dels backen Tim Erixon som ni säkerligen minns från sin tid i Skellefteå för några år sedan, men även Jakob Forsbacka Karlsson som överraskande flyttat hem till Sverige igen. 22-åringen gjorde trots allt drygt tjugo matcher i NHL den gångna säsongen och borde på sikt kunna spela i världens bästa liga igen. Det är bara att tacka och ta emot för sportchefen Henrik Evertsson som har lyckats knåpa ihop ett av seriens starkaste lag – åtminstone på pappret.

Allt är dock inte frid och fröjd, sedan säsongen tog slut i våras har Janne Pesonen valt att flytta hem till Finland och landsmannen Tuomas Kiiskinen skrev i dagarna på för Skellefteå. Den duon stod för 43 poäng i grundserien förra säsongen. Succéspelaren Joel Persson har också lämnat klubben men för hans del väntar spel i Edmontons organisation. Dessutom har trotjänaren och publikfavoriten Liam Reddox flyttat till Nordirland (!) och sist, men absolut inte minst, har Kris Versteeg flyttat hem till Nordamerika.

Nyckelspelaren – Viktor Fasth

Ibland finns det anledning att använda sig av uttrycket ”gammal är äldst”. 37-åringen är utan tvekan en av lagets viktigaste spelare, förra säsongen visade han det. Det fanns stunder då han räddade laget när andra inte kom upp i rätt nivå och utan honom mellan stolparna hade man kanske missat slutspelet. Fasth har varit en av Europas stabilaste målvakter sedan flytten från NHL för fyra år sedan och det finns inte mycket som talar för att den trenden ska brytas. Var lysande när guldet säkrades för drygt ett år sedan. Andra viktiga spelare att lyfta fram är backklippan Daniel Rahimi samt trotjänaren Erik Josefsson som alltid bidrar med ett hårt jobb.

Importerna

Tidigare har det funnits ett helt gäng utländska spelare i Växjö men numera är det bara tre importer. På backsidan hittar vi den nye kanadensaren Matthew Bodie som producerat bra med poäng i AHL men som senast kommer från en fin säsong i KHL. Han lär få ett stort förtroende i sitt nya lag. Det lär även Roman Horák få. Tjecken var bra redan förra säsongen och han känns som en lirare som kan göra nytta över hela isen. Sist men inte minst lär Brendan Shinninmin förmodligen att fortsätta vara en av ligans största profiler (och i vissa fall hatobjekt). Kanadensaren har en förmåga att hamna i hetluften men vi ska inte glömma att 28-åringen i sina bästa stunder även är en riktigt bra spelare. I vintras blev det exempelvis 20 mål.

Klubblegenden – Robert Rosén

Här blir det för ovanlighets skull en spelare som fortfarande är aktiv. Rosén gjorde sin debut redan säsongen 05/06 men hade svårt att imponera och lånades ut till Osby men vintern som följde slog han igenom med dunder och brak – 36 poäng på 47 matcher cementerade hans plats i truppen och där skulle han stanna i många år. Säsongen 09/10 gick Växjö väldigt bra, laget slutade trea i Hockeyallsvenskan men misslyckades i kvalet till SHL. Samma vinter hade Rosén öst in poäng vilket gjorde att Modo värvade honom och där såg sagan ut att ta slut.

Två år senare dominerade Robert i AIK men Växjö hade tagit klivet upp och våren 2012 skrev han på ett nytt kontrakt med klubben. Under de sex kommande säsongerna skulle han vara en av lagets viktigaste spelare och samtidigt en av ligans främsta i offensiv zon. Forwarden hade stor del i att det blev SM-guld både 2015 och 2018 innan han lämnade klubben för spel i KHL där 32-åringen fortfarande håller till. Rosén toppar  skytte, assist & poängligan överlägset och mycket talar för att han kan dryga ut den ledningen senare under karriären. För visst lär han återvända till Lakers ytterligare en gång?

Förväntningar inför säsongen

En sjundeplats följt av en ganska blek insats borde sänka förväntningarna men Växjöpubliken har blivit kräsna med åren och lär förvänta sig att det går riktigt bra i vinter. Tränaren Sam Hallam, som går in på sin åttonde säsong i klubben, har en bra trupp till sitt förfogande och visst borde dem kunna göra bättre ifrån sig än i vintras. Backsidan ser fullt godkänt ut, i offensiven kan spelare som Gynge och Pettersson bidra med poäng samtidigt som det även finns en del spelare som kan ta stora kliv framåt under säsongens gång. Håll ett extra öga på Marcus Sylvegård som lämnar brorsan i Malmö för ett nytt äventyr, men även Jonas Engström som gjort en omtalad flytt från nykomlingen Oskarshamn (där han både var omtyckt och lagkapten). Med lite flyt kan det mycket väl bli plats bland de fyra främsta den här säsongen.

Hur tror du det går för Växjö? 

 

 

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar