Inför NHL-premiären: Fem talanger du inte vill missa

Dahlin är ett talang att hålla öga på i NHL

I nästa vecka är det premiär för världens bästa hockeyliga och det börjar bli hög tid att ge er läsare kött på benen inför säsongen som står för dörren.

SHL har redan kommit några omgångar in i sin säsong och det är samma visa i KHL men för alla NHL-spelare har väntan fortsatt ytterligare ett par veckor, vilket till stor del beror på att slutspelet är så pass utdraget. I mitten av nästa vecka är det äntligen dags för många av världens bästa spelare att få spela om poäng igen, ligan kryllar av mängder av rutinerade lirare men det finns även en hel del nya spelare som ska försöka slå sig in i ligan. Här är fem talanger som undertecknad tycker att ni borde hålla ett extra öga på den här säsongen.

1. Filip Zadina (Detroit)

Vi inleder med en spelare som har höga förväntningar på sig inför säsongen. Inte minst från sitt hemland. Tjeckien lever fortfarande på gamla legender som Hasek och Jagr men de senaste åren har man haft väldigt svårt att hitta och utveckla spelare i samma klass. I Zadina ser man dock vara något på spåren, 18-åringen flyttade till kanada och Halifax inför förra säsongen och där skulle forwarden göra stor succé. 49 mål senare draftades han av Detroit som nummer sex och det är tänkt att den unge tjecken på sikt ska bli en spelare att bygga lagets offensiv kring.

2. Jesperi Kotkaniemi (Montréal)

De två senaste åren har väldigt många finska spelare draftats tidigt och den här sommaren var det Kotkaniemi som valdes tidigast bland talangerna i vårat östra grannland. Centern kommer senast från en fin debutsäsong i SM-Liiga och han borde ha goda chanser att på sikt bli en ordinarie NHL-spelare men konkurrensen i Montréal är tuff och det är mycket möjligt att säsongen inleds hemma i Finland, alternativt i farmarligan.

3. Elias Pettersson (Vancouver)

Få spelare i Europa har haft samma genombrott som Pettersson hade den gångna säsongen. Växjö värvade in den tystlåtne talangen från allsvenska Timrå och där skulle han göra stor succé, han vann grundseriens poängliga, fortsatte sedan med att ta hem SM-guldet innan säsongen rundades av med att ta plats i VM-truppen där det också blev guld. Nu hoppas Vancouver att Pettersson (tillsammans med Jonathan Dahlén) ska försöka ersätta bröderna Sedin som tackat för sig. Förväntningarna är gigantiska men Pettersson har talang nog för att lyckas.

4. Casey Mittelstadt (Buffalo)

Här kommer vi till USA:s största talang på många år. Mittelstadt inledde förra säsongen med att spela i collegeligan men tillslut fick han chansen i Buffalo (som draftade honom sommaren 2017) och där stod han för fem poäng på sina sex spelade matcher. Dessutom stod den lovande centern för ett fint junior-VM där han fick pris som turneringens främste spelare. Buffalo håller på att bygga något intressant och där lär Mittelstadt ha en nyckelroll.

5. Rasmus Dahlin (Buffalo)

Det är klart att vi måste lyfta fram Dahlin lite extra. Supertalangen har rankats som världens största talang i över ett år och förväntningarna är väldigt höga nu när 18-åringen tagit steget över till NHL. Backen har redan hunnit göra några imponerande insatser under försäsongen och han tippas bli en av relativt få draftade spelare som går direkt in i en toppfemma. Noterbart är att Dahlin är en av fyra blågula lirare i Buffalo och det kan säkert vara en fördel att ha sällskap av spelare från samma land nu när han ska gå in på nästa kapitel i sin karriär.

Under helgen tar vi en titt på några av sommarens mest intressanta övergångar.