Sorg i fotbollsvärlden – “Banks of England” har avlidit 

Gordon Banks

En av Englands största spelare genom tiderna har somnat in.

Den engelska fotbollshistorien är fylld av legendariska spelare som gjort mycket för sitt land rent sportsligt och idag kom beskedet att en av de mest mytomspunna har avlidit. Gordon Banks blev 81 år gammal.

Målvakten föddes 1937 i Sheffield och hade framtiden utstakad, han skulle bli murare i gruvan, precis som många andra på den tiden. Ödet ville dock annat och han blev erbjuden en plats i Chesterfield där han skulle få fart på fotbollskarriären. 1958 gjorde han debut i A-laget och sedan tog det bara ett år innan Leicester värvade målvakten som bland annat hade tagit sitt tidigare lag till final i juniorernas motsvarighet till FA-cupen. Övergången var värd sju tusen pund och sågs i efterhand som ett riktigt fynd.

I Leicester skulle Banks fortsätta att utvecklas och det var under de kommande åren som han skulle ta klivet från att vara en bra och lovande målvakt till att rankas som en av landets främsta. 1963 var det dags för debut i landslaget och tre år senare kom höjdpunkten i karriären. VM på hemmaplan. England var nederlagstippade inför turneringen men inledde lovande genom att besegra både Mexiko och Frankrike i gruppspelet. I kvartsfinalen mot Argentina höll Banks nollan och han stod sedan för en ny start insats när Portugal besegrades med 2-1 i semifinalen.

I finalen stod Västtyskland för motståndet och det blev en speciell match på flera vis. England och Tyskland var inte direkt bästa vänner sedan andra världskriget och mer än bara en guldmedalj och pokal stod på spel. Väl ute på planen inledde tyskarna genom att ta en tidig ledning men engelsmännen vände och ledde med 2-1 när gästerna kvitterade i 89:e minuten. Det blev därför förlängning och där klev Geoff Hurst fram med två numera klassiska mål. Englands första, och hittills enda, VM-guld var därmed säkrat. Hurst firades som den största hjälten men Gordon Banks hade också stor del i framgången och fick ta emot pris som turneringens bästa målvakt.

1967 lämnade målvakten Leicester för spel i Stoke och det var där som han skulle runda av karriären, som fick ett oväntat tidigt slut. Hösten 1972, två år efter en ny stark insats i ett VM där han bland annat stod för det som numera kallas “århundradets räddning”, var Banks med i en bilolycka vilket gjorde att han blev blind på ögat. Fem år efter att handskarna hade lagts på hyllan gjorde Gordon comeback när han tog klivet över till nordamerika för att spela i Fort Lauderdale Strikers där målvakten blev utsedd till ligans mest värdefulla spelare två säsonger i rad innan han tillslut bestämde sig för att sluta för gott.

Efter karriären levde Banks ett relativt lugnt och anonymt liv men för några år sedan drabbades han av cancer vilket skulle bli början på slutet för en av den engelska fotbollens mest legendariska spelare.

FAKTA: Gordon Banks

Född: 30:e december 1937 i Sheffield
Klubbar i karriären: Chesterfield, Leicester, Stoke, Cleveland, Hellenic, Lauderdale, St Patrick’s Athletic.
Meriter: VM-Guld 1966, med i VM:s All-star team 1966, turneringens målvakt VM 1966, världens bästa målvakt vid sex tillfällen, Engelska ligacupmästare vid två tillfällen, 73 landskamper.