Fotbolls-VM: Is it coming home?

Fotbolls-VM: Is it coming home?

Ikväll kan England komma ett steg närmare drömmen.

Efter att ha bevittnat en delvis underhållande och bra match mellan Belgien och Frankrike är det dags för turneringens andra semifinal, där Frankrikes finalmotståndare ska utses. England tar sig an Kroatien och det är utan tvekan mest press på britterna. Ända sedan slutet av gruppspelet har man varit tydliga med att man är på den “svaga” sidan av slutspelsträdet och vissa tog mer eller mindre ut en finalplats i förskott.

Nu är laget väldigt nära sin första final på 52 år men vi får inte glömma bort att det står en motståndare och frustar på andra sidan mittlinjen. Kroatien är kanske inget Brasilien eller Argentina men man har ett starkt lag och är väldigt skickliga i det offensiva spelet. Trots det känns det som att det pånyttfödda engelska laget, under ledning av Gareth Southgate, har fått det mesta att fungera i sitt spel. Ett högt tempo och koncentration vid fasta situationer har varit lagets framgångsrecept och det måste fortsätta om man ska ha en chans att nå finalen för rent spelmässigt är kroaterna minst lika bra.

Under turneringen har meningen “It’s coming home” använts av många engelsmän och nu är man nära att göra om bedriften från hemma-VM 1966 då laget gick hela vägen. Den gången var etablerade stjärnor som Geoff Hurst, Gordon Banks och Bobby Charlton lagets ryggrad men drygt sextio år framåt i tiden har man ett betydligt yngre och orutinerat lag. Många spelar förvisso i Premier League men ett VM är en helt annan sak, något som faktiskt verkar ha gynnat laget. Tidigare har många spelare gått in i turneringen med dåliga minnen men dagens spelare har inget att minnas och man har därför mindre att förlora.

Vi njuter av vår resa, vi njuter av vår fotboll och att vi är ett av de yngsta och mest oerfarna lagen i turneringen. Vi vet inte hur långt vi kan gå, sa Gareth Southgate på tisdagens presskonferens.

Om ett VM är förknippat med dåliga minnen för England rent historiskt så är det tvärtom för Kroatien. Många minns fortfarande VM-98 med glädje då Davor Suker var en av sommarens hetaste spelare och laget lyckades med det mesta. Det blev som bekant brons efter att man besegrat Nederländerna med 2-1. Nu finns chansen att åter ta medalj men den här gången är siktet inställt på guld. Inför turneringen sågs man som en outsider men nu när England står som motståndare i en semifinal så känner landets befolkning att det faktiskt finns en rimlig chans att nå final. En final där man skulle ha chans att ta revansch mot laget man föll mot i semifinalen för tjugo år sedan.

Trots att England och Kroatien är nära final så ska man inte ta något för givet, i en eventuell final väntar en minst sagt tuff motståndare och skulle man få nöja sig med en bronsmatch så står Belgien redo. Den matchen skulle kunna bli minst lika besvärlig. En medalj är nära men samtidigt så långt borta.

Kvällens match inleds klockan 20:00 och sänds på TV4.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar