Längdskidor: Stjärntätt när världscupen drar igång

Längdskidor: Stjärntätt när världscupen drar igång

Imorgon är det dags för den första av många händelserika världscuphelger. Casino Wings ger er lite kött på benen inför helgens tävlingar.

Det är något speciellt med vinteridrotter. Känslan att brygga en kopp te eller kaffe och sätta sig i soffan tidigt en helgmorgon för att följa femmilen i Holmenkollen eller en skidskyttetävling i ett dimmigt Oberhof är obeskrivlig. Redan för ett par veckor sedan inleddes den alpina världscupen men det känns som att vintersäsongen drar igång på allvar först när längdtävlingarna tagit fart.

Säsongens första tävlingshelg äger rum i finska Ruka där det står två olika discipliner på menyn. Under morgondagen är det sprint för både herrar och damer medan söndagen fylls med distanslopp och det är där som en av de senaste årens mest omtalade kommer göra sin riktiga comeback. Ni vet nog vem jag menar. Therese Johaug är tillbaka i världcupcirkusen efter att ha varit avstängd i 18 månader (hon använde sig av en läppsalva som var dopingklassad) och alla verkar vara väldigt spända på att se i vilken form norskan är. En sak är dock säker. Med Johaug tillbaka i startlistan höjs temperaturen till en ny nivå och det är extra viktigt att hon är tillbaka nu när Marit Björgen kastat in handduken. Mest jublar man naturligtvis i Norge men hennes återkomst är positiv även för andra. Inte minst TV-publiken.

Johaug är naturligtvis den stora stjärnan och mycket av helgen kommer handla om henne, men det finns även andra åkare att hålla ett extra öga på. Vi kommer trots allt från en säsong där många intressanta saker. Inte minst på herrsidan där Johannes Høstflot Klæbo slog igenom med dunder och brak. 22-åringen från Trondheim vann den totala världscupen och tog dessutom hem tre guld under de olympiska spelen i Sydkorea. Han blir utan tvekan mannen att slå i vinter. Mycket av herrtävlingarna kommer förmodligen handla om Klæbo och hans landsmän men det finns även ett helg gäng ryssar som alltid vill vara med och utmana. Främst av dem är Alexander Bolshunov som blev femma i totalen förra säsongen.

För svensk del ser det tyvärr inte så ljust ut, efter att både Marcus Hellner och Emil Jönsson pensionerat sig känns truppen blekare än på många år. Mycket hänger på Calle Halfvarsson, han är den ändå har potential att nå topplaceringar. När formen är där och sjukdomarna håller sig på avstånd. Han tog för övrigt hem en tredjeplats i förra årets sprintpremiär som hölls just i Ruka. Det kanske är ett gott tecken att ta med sig inför helgen.

På damsidan handlar som sagt var det mesta om Johaug och hennes comeback men här finns det även ett flertal svenskor som borde ha goda chanser till fina placeringar under vintern. Charlotte Kalla kommer från en av sina bästa säsonger hittills i karriären, Stina Nilsson har utvecklats till en toppåkare på alla distanser och talangen Ebba Andersson ser ut att bli bättre för varje lopp som går. Under helgen får även talangen Moa Lundgren chansen att visa upp sig och det ska bli väldigt intressant att se vad 20-åringen kan lyckas med under lördagens sprint. Att ta sig vidare från kvalet vore en fin framgång och något att bygga vidare på.

Tre åkare på damsidan att hålla koll på i vinter

Therese Johaug (Norge) – knappast någon överraskning. Norskan med sju VM-guld på meritlistan är tillbaka och förväntas dominera på samma sätt som innan avstängningen. Har vunnit den totala världscupen två gånger, senast 2015/16.

Jessica Diggins (USA) – profilstark åkare som sätter färg på varje lopp hon är med i. Kommer långt på sin vilja och är en av publikens främsta favoriter. Blev tvåa i världscupen i vintras och lyckade ta hem guldet i teamsprinten under OS.

Heidi Weng (Norge) – i Johaugs frånvaro axlade Weng manteln som världens främsta. 27-åringen tog hem den totala världscupen och lär spänna bågen även i vinter.

Tre åkare på herrsidan att hålla koll på i vinter

Dario Cologna (Schweiz) – rutinerad åkare som år efter år är med i toppen. Har en förmåga att alltid vara bra när det vankas mästerskap. Blev tvåa i den totala världscupen i vintras och lyckades dessutom vinna ett guld i OS. Orkar han utmana även i vinter?

Johannes Høstflot Klæbo (Norge) – gick från lovande talang till dominant på några helger under förra säsongen. Kan prestera både på sprint och de längre distanserna. Vann världscupen och tog dessutom hem sprintcupen i överlägsen stil. Ses av många som den nya Northug.

Alex Harvey (Kanada) – är en av få utanför europa som lyckas konkurrera i toppen av både världscup och mästerskap. Har en härligt avslappnad stil som gör honom populär hos de flesta. Slutade fyra i världscupen förra säsongen och är som bäst på de längre distanserna.

FAKTA: Tävlingarna under helgen

Lördag, 12:30 – sprint i klassisk stil (herr och dam)
Söndag, 10:50 – 10 kilometer i klassisk stil (dam)
Söndag, 12:30 – 15 kilometer i klassisk stil (herr)

Samtliga tävlingar sänds av SVT.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar