Inför Hockey-VM: 10 stjärnor att hålla koll på

Inför Hockey-VM: 10 stjärnor att hålla koll på

Senare i veckan drar världsmästerskapet i Slovakien igång och det börjar bli hög tid att snacka upp turneringen där Sverige jagar sitt tredje raka guld.

Eftersom VM spelas varje år är det ingen stor och prestigefylld turnering i stil med OS eller World Cup men den här våren ser det ändå ut att kunna bli en ovanligt intressant upplaga. Dels för att Tre Kronor är ute på jakt efter att ta guld för tredje året i rad, men kanske främst för att alla skrällar i NHL-slutspelet gjort att många stjärnor väljer att runda av säsongen med ett par veckor tillsammans med sina landslag. Här kommer tio stjärnor som är värda att hålla ett extra öga på!

Johnny Gaudreau (USA)

Vi inleder med en av världens mest underhållande spelare. “Johnny Hockey” har bjudit på skönspel de senaste åren och den här säsongen har forwarden visat att han även kan producera poäng – 99 stycken blev det i grundserien. Calgary rankas inte som ett av NHL:s hetaste lag men i Gaudreau har dem en toppspelare som gör många andra klubbar avundsjuka. 25-åringen gör sitt tredje raka VM och är på jakt efter sitt första guld i sammanhanget.

Evgeni Malkin (Ryssland)

“The Big Red Machine” har det mesta i sin trupp och i Malkin åker Ryssland till VM med en av hockeyvärldens mest svårstoppade spelare. Kraftpaketet från Magnitogorsk flyttar man inte på hur lätt som helst och 32-åringen, som är revanschsugen efter att ha åkt ut överraskande tidigt i slutspelet med Pittsburgh, lär vara en av Rysslands nyckelspelare i jakten på guldet. Kom under säsongen upp i 1000 NHL-poäng – något bara fyra landsmän tidigare lyckats med.

Leon Draisaitl (Tyskland)

Följer man inte NHL intensivt så är det här en spelare som gått under radarn men faktum är att tysken är en av säsongens dominanter på andra sidan Atlanten. Forwarden stod för imponerande 50 mål och totalt hela 105 poäng på 82 matcher tillsammans med Edmonton under grundserien och nu ska det bli intressant att se vad han kan göra med landslaget. Är på god väg att bli Tysklands bästa spelare genom tiderna.

Andrei Vasilevskiy (Ryssland)

Det är några år sedan Ryssland hade en målvakt i absolut världsklass men nu har man utan tvekan det. 24-åringen från Tyumen kommer en riktigt stark säsong i Tampa Bay och nu är de flesta överens över att han är en av ligans främsta mellan stolparna. I vintras fick han vara med i sin första All-Star match och nu hoppas han leda storfavoriten till sitt första VM-guld sedan 2014.

Oliver Ekman-Larsson (Sverige)

Sverige åker till VM med ett väldigt starkt lag där spelare som Elias Pettersson och William Nylander lär få mycket uppmärksamhet men de flesta är överens om att “OEL” är en större nyckelspelare. Backen har blivit utsedd till Tre Kronors lagkapten och är nu ute på jakt efter att ta sitt tredje raka VM-guld. Är till vardags lagkapten i Arizona Coyotes där han snittar 40-50 poäng varje säsong. Är bara 27 år gammal men har redan gjort en bra bit över 600 matcher i världens bästa liga.

John Tavares (Kanada)

Lönnlöven åker till Europa med ett relativt starkt lag på pappret men det finns ändå en spelare som sticker ut lite extra. Efter att ha dominerat i New York Islanders de senaste nio säsongerna flyttade Tavares i somras till Toronto och där har forwarden fortsatt att visa upp sig från sin bästa sida. Forwarden stod bland annat för 47 mål under grundserien och är utan tvekan en spelare som klubben hoppas ska ta dem hela vägen till Stanley cup pokalen. Gör sitt första VM sedan 2012 och har nu chansen att vinna sin tredje stora titel – sedan tidigare har det blivit guld i OS och World Cup.

Alexander Ovechkin (Ryssland)

Ryssland skickar ett av sina starkaste landslag genom tiderna och mycket av ansvaret kommer ligga på Ovechkins axlar. Forwarden är en av 2000-talets bästa spelare, den förmodligen bästa målskytten och det är redan givet att han tar en plats i Hall of Fame när karriären är över. Gjorde 51 mål i NHL:s grundserie och har gjort imponerande 658 mål på 1084 matcher i världens bästa liga. Av aktiva spelare är det bara Jaromir Jagr som är bättre rent statistiskt. Har allt som krävs för att bli turneringens kung.

Henrik Lundqvist (Sverige)

Visst, han är inte riktigt lika bra som för några år sedan men de flesta är ändå överens om att “Henke” är en av Tre Kronors nyckelspelare och förmodligen är han även landets bästa målvakt genom tiderna. Har spelat ovanligt få matcher (för att vara Henrik) den här säsongen vilket gör att han åker till Slovakien i hyfsat bra form. Har nog ett par säsonger kvar i kroppen men risken finns ändå att det här blir 37-åringens sista framträdanden i den gula landslagströjan.

Roman Josi (Schweiz)

Schweiz räknas knappast som en stormakt rent historiskt men på senare år har landet faktiskt lyckats väldigt bra, faktum är att dem åker till VM som regerande silvermedaljörer. Har ett lag som inte riktigt är i samma klass som tex Sverige och Ryssland men det finns några riktigt duktiga spelare i truppen och Josi är utan tvekan den främsta. Backen var näst bäste europe i NHL:s poängliga för backar den här säsongen och som en belöning fick 28-åringen vara med i All-Star matchen. Har två VM-silver sedan tidigare.

Nikita Kucherov (Ryssland)

Vi rundar av med turneringens mest uppsnackade spelare. Kucherov kommer från en fenomenal säsong där han med noteringen 128 poäng är bäst sedan säsongen 95/96. Är en målgörare av rang men har även ett spelsinne som få andra i dagens hockey, något hans 87 assist vittnar om. Det som är extra imponerande är att han bara är 25 år gammal och därmed borde ha sina bästa säsonger framför sig. Stod för 15 poäng senast han var med i ett VM och är nu ute på jakt efter sitt första guld tillsammans med landslaget.

Bubblare: Elias Pettersson (Sverige), Ilya Kovalchuk (Ryssland), Patrick Kane (USA), Sean Couturier (Kanada), Yevgeni Kuznetsov (Ryssland)

Imorgon ska vi fortsätta att snacka upp mästerskapet genom att ta en titt på några av de mest talangfulla spelarna som åker till Bratislava.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Senaste artiklar

Kategorier

Taggar